SolidWorks的进化历史,动画模拟仿真

原标题:SolidWorks 大型装配体性能改善

 
原文请见: 第18章

学工业设计最基础却又最重要的两个技能当然是手绘和软件啦!缺一不可!

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SolidWorks

SolidWorks 动画模拟仿真

手绘可以表达天马行空的创意想法,而软件会帮你把所有的想法落到实处。

在某些特定行业,产品设计的内容越来越精细,零部件越来越多。在SolidWorks
中进行产品设计时,很多工程师都因为装配体中的零部件多,尺寸大等因素而头疼不已。本文将就如何提升
SolidWorks 大型装配体性能来进行探讨。

 

动画是一种传递设计思想,记录仿真的良好的载体,它的特点就是形象和直观。在某些场合下,例如产品的内部结构非常复杂,仅仅依靠文字或者叙述往往不易讲解清楚,而使用动画就能免去这种麻烦,达到交流的目的。高速的信息传递将为企业发展带来新的发展动力和生存方式,对于企业CI
形象的宣传也有很大的促进作用。 

今天我们来说说软件那些事。

大型装配体的性能不佳对软件使用者来说最为担心的主要为以下三点:

和CAD行业的其他公司一样,Solidworks的创立原自于某一个人的远见卓识,他就是Jon
Hirschtick. Jon于1983年从麻省理工学院(MIT)获得了机械工程的学士和硕士学位,接下来在David
Gossard博士领导下的麻省理工学院CAD实验室(MIT CAD Laboratory)工作。从早年开始,Hirschtick就有一种极强的创业精神。在高中时代,他当过一段时间的自由职业者:一名魔术师。到了1987年,他在CAD实验室工作时,参加了一个创业课程的学习班,
和一个叫Axel Bichara的人一起写了一份商业计划书,内容是创建一个新的CAD软件公司,名叫Premise. Bichara是一个来自德国的研究生,那段时间也在CAD实验室工作。

       SolidWorks
是一款功能强大的CAD软件,能完成产品三维造型、上色、赋材料质感、三维动画、工程制图、工程分析、CAD/CAM转换等功能,为工业设计提供了良好的软件平台。在这个平台上开发的应用软件,可进行各类机械产品的设计,实现从产品概念、零部件设计、结构设计、机构设计、装配、外观造型及动画演示,直到工程制造全部过程计算机化。因此,在同一软件平台上实现CAD/CAE/CADM
三位一体的综合性产品开发软件环境是工业设计技术发展的重要特点。

工业设计最常用的软件有犀牛、SolidWorks、KeyShot。

1.
速度和性能:速度缓慢,漫长的等待软件的计算会耗费用户大量的时间,降低了工作效率。

 

       使用Animator
能将SolidWorks的三维模型实现动态的可视化,并且及时录制产品设计的模拟装配过程、模拟拆卸过程和产品的模拟运行过程,将设计者的意图更好地传递给客户。

1.犀牛

2.
稳定性和安全性:在卡顿严重时出现的软件崩溃是非常难以接受的情况,这意味着之前的工作全部付诸东流。

关于Premise公司的商业计划书提交于1987年5月中旬。仅仅一个多月后,他们就从哈佛管理公司(Harvard
Management Company)得到了150万美元的风险投资。因此,他们在剑桥(Cambridge)就近设立了一个办事处。

       SolidWorks Animator 提供如下的产品外观展示能力: 

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3.
数据大小:大型装配体意味着模型的整理数据量的庞大,对于传统的机械硬盘是一个不小的挑战,磁盘一旦损坏对企业的损失将是极其严重的。

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      (1)零件外观渐隐效果与色彩改变

用过的同学都知道,犀牛是一个功能强大的高级建模软件,而且有着无可取代的优势。

我们将就以下 5 个方面来说明如何提升 SolidWorks 在大型装配体性能:

图18.1 Jon Hirschtick

        (2)爆炸或解除爆炸动画,展示装配体中零部件的装配关系。

首先,它是一个“平民化”的高端软件:不象Maya,SoftImageXSI等“贵族”软件,必须在WindowsNT或Windows
2000,Windows
XP,甚至SGI图形工作站的Irix上运行,并且要搭配价格昂贵的高档显卡;而Rhino所需配置只要是Windows
95,一块ISA显卡,甚至一台老掉牙的486主机即可运行起来。

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        (3)动画显示装配体的剖切视图,展示内部结构。

其次,它不象其它三维软件那样有着庞大的身躯,动辄几百兆;而Rhino全部安装完毕才区区20几兆。因此,着实的诠释了”麻雀虽小,五脏俱全”这一精神。并且由于引入了Flamingo及BMRT等渲染器,其图像的真实品质已非常接近高端的渲染器。

硬件配置

Premise公司的第一个软件产品叫做Design
View,是一个二维的概念设计工具,运行于IBM兼容机上,和微软的Word和Excel有数据接口。用户可以在草图上画一些几何体,添加一些几何约束和尺寸关系。当某个尺寸改变时,草图就可以自动发生变化来适应新的尺寸信息。因为它和Excel有接口,用户可以用电子表格来自定义零件,方法是将某些尺寸和特定单元格的值进行关联。Design
View的售价是每份拷贝1895美元。

       
(4)利用专业的灯光控制以及为零件和特征增加材质,来产生高质量的动画效果。

再次,Rhino不但用于CAD,CAM等工业设计,更可为各种卡通设计,场景制作及广告片头打造出优良的模型。并以其人性化的操作流程让设计人员爱不释手,而最终为学习SolidThinking及Alias打下一个良好的基础。

工欲善其事必先利其器,电脑硬件配置是决定了软件运行性能一大关键要素。对于三维设计软件来说优秀的电脑性能才能带来流畅的操作体验。

 

        (5)零部件位置与视角变化。

总之,犀牛是三维建模高手必须掌握的,具有特殊实用价值的高级建模软件。

SolidWorks 官方提供了一个硬件配置要求:

尽管Design View在其自身领域内相当成功,要使Premise公司取得更大的发展,它的市场还是显得太小了。CV公司(Computervision)于1991年春天收购了Premise和Design View软件。其目的是将Design View软件进行一定的市场推广,作为其自有的CADDS
5软件的一个前段概念设计工具。Hirschtick
和Bichara都加入了CV的管理团队。一年后, Bichera离开了,参加了欧洲工商管理学院(INSEAD)在法国枫丹白露宫开办的一个MBA班。Hirschtick在Computervision呆了下来,他开始管理着Design View团队,接下来负责公司其他软件的产品设计。

        (6)通过屏幕捕捉再现零件设计过程。

2.Solidworks

 

        Animator
还能捕捉任何VBA宏生成的自动的设计过程,结合函数与数学方程以及SolidWorks关联设计等,可以得到丰富多彩的视觉影片。

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可以说只能满足了这些要求才能正常的运行
SolidWorks,很多时候软件在显示上的问题其实都是因为没有使用要求的显卡而产生的问题。

从Winchester Design的起步

Solidworks软件功能强大、组件繁多,操作简单方便、易学易用和技术创新三大特点,这使得SolidWorks成为领先的、主流的三维CAD解决方案。

简而言之,运行 SolidWorks 主要看三大硬件:CPU、内存、显卡

Hirschtick在1993年8月份的时候离开了CV,离职时除了知道他想开一家自己的公司之外,也并不完全清楚到底想干什么。到了1994年春天的时候,基于实体建模技术(solid
modeling),创建一个低成本的桌面设计系统的想法开始明确了。Hirschtick召集了一个团队,包括Bob Zuffante, Scott
Harris, Constantine Dokos 和Tommy
Li,开始了软件的开发工作。就是这个软件,最终演变成了SolidWorks.

首先,SolidWorks能够提供不同的设计方案、减少设计过程中的错误以及提高产品质量。

  • 内存:建议 8G 以上(禁用虚拟内存和释放系统保留内存)
  • 显卡: N 卡兼容性好,A 卡速度占优(N 卡驱动较A 卡催化剂更成熟)
  • CPU:不追求多核 (CPU 主频越高越好。高主频双核优于低主频四核)
  • 分析、渲染和 PDM 模块能有效利用多 CPU 和多核CPU

 

对于熟悉Windows系统的用户,基本上就可以用SolidWorks来搞设计了。

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创始人们决定尽量减轻早期的资金投入,于是他们在1994年的大部分时间内都是在自己的家里工作,并且不领薪水。他们甚至自己购买了用于软件开发的电脑。1994年8月,这个团队迎来了一个关键人员的加入,Michael
Payne,来负责管理整个软件开发工作。
Payne曾经是PTC的第三号员工,当他几个月前因为一场管理争端离开时,是PTC负责开发工作的副总裁。加入PTC之前,他是Prime Computer公司的CAD开发总监。任何一个同时认识Hirschtick和Payne的人可能都无法想象世界上还有哪两个人能比他们拥有更不一样的性格,但是他们在接下来的六年内合作得非常地高效。公司最初的名字叫做Winchester
Design Systems,得名于他们第一个真正办公室的所在地。

其次,SolidWorks独有的拖拽功能使用户在比较短的时间内完成大型装配设计。

SolidWorks的进化历史,动画模拟仿真。系统环境设定

 

再次,SolidWorks资源管理器是同Windows资源管理器一样的CAD文件管理器,用它可以方便地管理CAD文件。

  • 操作系统兼容性

随着Payne的入职,公司感觉是时候获取一些外部资金的注入了。Hirschtick曾经和Bichara密切的讨论过这一事项。那时,Bichara已经返回波士顿,并在当地的一家风险投资公司Atlas
Venture工作了。稍后,另外两家风投,North
Bridge Venture Parteners和Burr,
Egan, Deleage & Company也加入了进来。这三家一共注入了450万美元的资金。这些资金一直维持着公司的运作,直到1995年年底,这三家风投和Kubota,还有其他的一些投资人一起追加了920万美元的投资。作为后一次投资的一部分,Kubota成为了公司在日本的分销商。

最后,使用SolidWorks
,用户能在比较短的时间内完成更多的工作,能够更快地产出高质量的产品。

SoldWorks 是第一款基于 Windows
平台开发的三维设计软件,所以除了硬件以外系统也是很重要的性能影响因素。

 

总之,在强大的设计功能和易学易用的操作(包括Windows风格的拖/放、点/击、剪切/粘贴)协同下,使用SolidWorks
,整个产品设计是可百分之百可编辑的,零件设计、装配设计和工程图之间的是全相关的。

随着硬件系统及大规模计算性能的提升 32
位系统基本上已经处于淘汰的边缘,所以从 SolidWorks2015 版本开始不再支持
32 位系统。

另外一个关键的招聘是Victor
Leventhal, 他在1994年10月份入职。Leventhal曾经在IBM拥有一段很长的销售和市场工作经历。在1970和1980年代早期,他在IBM运营过一个10亿美元营收的部门。他还曾经在Computerland管理过1亿2千万美元规模的直销渠道。当他被Hirschtick招聘到的时候,是一个CAD软件代理公司,CAD Solutions的CEO。Leventhal的职责是首席运营官,目标是建立起一个可以和Autodesk的代理商竞争的分销渠道。

3.KeyShot

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新浦京www81707con ,从上图中我们可以看到,由于 Windows8.0 中存在一些影响稳定性的原因,所以
SolidWorks2016 停止支持该系统版本。

正如我们在第16章讨论过的,成立于1984年的参数技术公司(PTC),其成功部分地归功于它不需要像它的竞争对手一样支持一些在小型机和大型机上运行的老软件。PTC开发的Pro/ENGINEER软件,从一开始就运行在联网的UNIX工作站上。它的软件使用高级语言编写,并利用了当时最新的软件架构技术。但即使是PTC,也在一定程度上受限于它所承诺支持的多个UNIX平台:在每一个平台上,它都要分别使用平台相关的操作系统调用来实现同样的用户界面和文件管理任务。

KeyShot意为“The Key to Amazing
Shots”,是一个互动性的光线追踪与全域光渲染程序,无需复杂的设定即可产生相片般真实的
3D渲染影像。

从整体的稳定性上考虑,我们推荐广大用户使用 Windows 7 SP1 64
位版本的操作系统。如果需要使用三维打印功能,那么在 Windows10
系统上运行SolidWorks 将会得到更好的体验。

 

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  • 发挥显卡性能

Hirschtick的计划非常简单。SolidWorks将只运行在基于Windows的微机上,并且公司计划尽可能多地利用标准的Windows功能。其结果是,这个软件将会和微软的Word和Excel拥有同样的Windows外观和操作习惯。这种方式极大的降低了Payne和他的软件开发团队需要写的代码量。此外,如果软件运行在便宜的微机上,那么软件的价格也不能过于昂贵。公司最终将软件的第一版定价在3995美元。

开设工业设计软件课程

运行 SolidWorks
显卡驱动也是非常重要的,错误的或者老旧的显卡驱动将无法将显卡的性能完全发挥出来,并且无法提供很好的兼容性。官方建议使用专业的图形显卡来运行
SolidWorks,并且对每个版本的 SolidWorks
都进行了驱动兼容性的测试,我们可以通过以下网页下载合适的显卡驱动:

 

小班授课,仅限10人,学费2980元

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正如1995年10月号的《计算机辅助设计报导》 (Computer
Aided Design Report)所写的那样:“把这款CAD软件和其他的区别开来的是用户操作的方式。一旦你熟悉了其它Windows应用程序的基本操作,在这款软件上创建零件和装配将会比在其它我们看到过的实体建模系统上容易得多。”

课程内容二选一:犀牛+KeyShot或SolidWorks+KeyShot

在此网页中,从下拉菜单中可以快速找到所有经过测试显卡型号,请注意对应的
SolidWorks 版本及系统版本。

 

【课程体系】

  • 必备的系统组件

这种策略也利用到了微机世界发生的变化:Windows
NT和Windows 95 正在被用户群体广泛的接受,Intel微处理器的性能在大幅提升,内存的价格则在以更大的幅度下降。因而,大内存高速微机的价格开始具有吸引力。

1、基础阶段

因为 SolidWorks 是基于 Windows 系统进行开发的,所以也需要很多 Windows
的组件进行运行,在安装 SolidWorks
时,大部分的组件将被自动安装。但是如果系统上已经安装了相关组件,SolidWorks
安装管理程序将自动跳过安装该组件,而不检查该组件是否可以正常运行。所以如果
SolidWorks
运行时出现问题,需要检查一下这些组件是否能够正常运行,如有必要请重新安装这些组件。

 

操作界面、基础建模

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SolidWorks的早期版本

2、专项阶段

除了以上系统组件之外,还需要注意网页浏览器和 MS OFFICE 的版本兼容性:

SolidWorks是以一种静悄悄的方式出现在业界分析师和媒体面前的。那是1994年底,公司发布了SolidWorks的一个原型,那时它还被称作Winchester
Design。我相信我第一次看到这个软件是在1995年二月份,在芝加哥举办的国家设计工程展(National
Design Engineering Show)上。接下来,在当年夏末,Jon
Hirschtick造访了《工程自动化报导》(Engineering
Automation Report)位于科罗拉多州Englewood市的办公室。在那里,他亲自演示了软件最新的预发布版本。

模型设计、建模技巧

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3、效果图表达

不兼容的版本会影响软件运行的稳定性。

Hirschtick在演示创建单个零件模型时做得非常棒,但当我要求他创建一个简单的装配模型时,他却没法完成。我永远不知道到底是当时的软件存在问题还是Hirschtick对SolidWorks的装配功能并不熟悉。

高精建模、渲染

软件环境设定

 

手慢无哦!

为了提升 SolidWorks
在打开大型装配体时的性能,我们就需要牺牲掉一定的图形显示精度和渲染等级。

SolidWorks早期的开发使用Spatial
Technology的ACIS几何建模核心。不久,因为ACIS的性能和功能存在不足,就换成了EDS
Unigraphics的Parasolid核心。在那时,EDS也对SolidWorks开出了比Spatial更好的授权条件。

报名电话:400-696-6006

1. 我们可以将软件图形区域的背景改为“素色”

 

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在软件即将发布的时候,PTC对SolidWorks发起了诉讼,宣称后者雇佣了很多PTC的员工,从而违背了他们签署的竞业限制协议。这件事足可以使SolidWorks在其前进的道路上“熄火”。虽然最终两个公司在造成更大的伤害之前达成了一致,但它构成了两公司日后一直延续至今的激烈竞争的基础。

2.
在系统选项中的性能里,将“细节层次”调至较少以减少细节显示,从而提高显示速度。调整“配合动画速度”至快或关闭。

 

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SolidWorks软件的正式揭幕,即今天我们所知道的SolidWorks
95,发生在1995年的AUTOFACT大会上。毫无疑问,从一开始SolidWorks的目标市场之一是由那些准备购买Pro/ENGINEER的公司组成的。它的另外一个竞争对手,则是Autodesk及其AutoCAD软件(见第8章)。

3. 清除模型边线选项中的

 

a)“图形动态高亮显示”

SolidWorks 95 是一个基于特征的,尺寸驱动的实体建模器。它可以直接从实体模型生成二维工程图。和Pro/ENGINEER一样,对实体模型的改变会自动更新到相应的二维工程图。反过来,对二维工程图的改变也会改变实体模型。尽管第一版的SolidWorks包含了出人意料多的和Pro/ENGINEER一样的功能,它们之间还是有些差别。有些差别牵涉到可能只有少部分潜在客户关心的建模功能,有些差别则体现了更多战略上的意图。最初SolidWorks并不支持外国的制图标准,这减缓了软件在国际上的接受度。

b)“反走样边线/草图

 

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从另一方面而言,SolidWorks
95最初的实现包含了一些通常在更昂贵的高端系统上才有的功能。这包括可以给特征命名,而不是仅仅用数字序号来区分它们。还包括允许使用欠约束的草图,以及允许用户对特征进行排序,就像在Windows文件夹下对文件进行排序那样。模型也可以包含尺寸间的代数关系。这样,对一个尺寸的改变,可以影响到多个其他的尺寸。这个新软件其他有吸引力的方面还包括:

该选项可以使模型的边线显示的更清晰,消除模型“锯齿”现象,但会大大增加图形显卡的负担,特别是大型装配会严重影响机器性能。

Ÿ           一个与Windows 95 和Windows NT兼容的图形界面

4. 图形渲染显示

Ÿ           一个可以自动添加约束的草图环境

关闭“RealView”及“上色模式中的阴影”

Ÿ           支持OLE2.0技术的文件格式,可以方便的与其它应用程序交换数据

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Ÿ           基于D-Cubed公司的DCM软件的约束管理器

5. 清理临时文件

Ÿ           可以简单的选择一个特征并把它拖拽到一个新位置来对它进行重定位

SolidWorks
在系统选项里有“备份”和“自动恢复”文件目录的设定,虽然有助于保护我们的设计数据,但建议不要选取,因为这会实时占用一定的系统资源,养成良好的工作习惯,每隔一段时间手工保存文件。

Ÿ           用户可使用BASIC语言创建自己的宏命令

如果设定了“自动恢复”及“备份”,请定期清理这些文件夹中的内容。

 

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SolidWorks95的首发引起了轰动。大多数新软件的第一版都有着严重的功能缺陷和太多的Bug,所以用户不能用它们进行真正的产品设计。SolidWorks
95可不是这样。正如《计算机辅助设计报导》所言:“我们很高兴的报告,在我们所看到的CAD软件发行的第一版中,SolidWorks是属于最好的那一类,或者可能就是最好的,没有之一。”这篇新闻报道接下来高度赞扬了SolidWorks的建模能力,特别是它的“特征管理器”。这个功能允许用户调整模型重新生成(或者用Solidworks的术语来说,“重建”(rebuilt))的次序。显示模型的同时,那些用来创建设计的嵌套的特征树会被显示在屏幕的边上。

软件辅助功能

 

SolidWorks
除了上述的设置之外,还可以通过一些软件自身的一些功能来改善性能。

早期的SolidWorks软件也存在一些问题,特别是在装配建模和工程图生成这两方面。装配建模的功能存在一定的局限性。而且,如果你不小心,你可能会把一个零件模型“插入”到另一个零件模型当中去。尽管制图模块被认为是一个不错的开始,它也有很多不能完成的功能,需要使用一些迂回的方法来解决。《计算机辅助设计报导》也对其在中档微机上的性能表示遗憾,特别是当使用PhotoWorks模块(下文将提及)进行真实感图形渲染的时候。文档的缺少也是一个不足。然而,大部分抱怨都属于那些可以预见到会在下几个版本中解决的问题。实际上,它们中的大多数也确实被解决了。

  • 轻化装配体

 

通过轻化装配体可以以轻量化形式打开装配体,此时只载入必要的模型数据。在轻化模式下,零件中的特征将不被载入,所以若需要在装配体中编辑零件需要将该零件切换到还原模式。

加入SolidWorks的阵营

因为在轻化模式下有部分模型信息不会载入,所以在装配体中部分命令会受到限制。以下为轻化模式下可以使用的装配体命令:

在很早的时候,SolidWorks就对CAD行业的其他从业者声明,它绝不会自己发展直销渠道来和它的代理商竞争。这个声明造就了一支高度忠诚的代理商队伍。类似的,公司表示它将专注于发展SolidWorks的核心功能,不会开发扩展的应用。这种定位吸引了独立的软件开发商。很快,许多公司发布了可以和SolidWorks一起工作的应用。有时候,SolidWorks将这些应用程序和自己的软件进行打包,一起售卖。有时候,SolidWorks采取了毫不干涉的态度。

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  • 大型装配体模式

第一批的SolidWorks应用中有一个名叫PhotoWorks,是一个真实感图形渲染的工具包,由位于英格兰谢菲尔德市的LightWorks
Design公司开发。它由SolidWorks以795美元的价格代为销售。或者,用户可以以4390美元的价格购买SolidWorks和LightWorks的组合。到1996年中期,SolidWorks和55个第三方软件开发商签订了合作协议,其中的7个都已经发布过和SolidWorks兼容的软件包。

大型装配体模式会在轻化模式的基础上根据选项的设定不导入一些信息。

 

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最活跃的合作伙伴之一是位于洛杉矶的Structural
Research and Analysis Corporation(SRAC). SRAC由Victor Weingarten博士创建,提供中档价格的有限元分析软件。其软件相对容易使用,且有着很快的运行速度,至少对小规模或中等规模的问题而言是这样。SRAC对其COSMOS FEA软件重新打包,做成一个能在SolidWorks
96上运行的版本,称作COSMOS/Works。它在SolidWorks的运行界面上加入了一个FEM的菜单项。选择这个菜单项后,用户可以进入一个定制版的COSMOS,该版本可以直接在SolidWorks模型数据上工作。

  • SpeedPak

 

SpeedPak 是 SolidWorks 2009
推出的新功能。它可以让用户对机器资源的使用更具策略性,在不牺牲图形细节的情况下处理复杂的子装配体,在SpeedPak
的操作界面选择您需要的面和零部件,其他部分做最轻量化处理。

用户可以从SolidWorks的模型直接创建出FEA模型,添加一些力和边界条件,分析零件并观察分析结果。两个软件都有着遵循Windows标准的相似外观和感觉。这样一种实现的意图是使得设计工程师可以自己做一些应力分析的工作,而不是请结构分析部门中的FEA专家来使用一些大型机上的高端的FEA软件例如ANSYS或MSC NASTRAN来帮忙。

SpeedPak 的另一大好处:您可以同其他的SolidWorks 用户分享 SpeedPak
装配体,但不必发送所有相关的零部件文件。这是因为所有相关的图形信息都储存在装配体内。

 

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这种工作模式在工程界引起了激烈的辩论。结构分析专家们感觉,给缺乏足够结构分析培训的设计工程师提供这种功能是一种危险的倾向。然而这种模式的支持者认为,这种模式可以使前所未有多的零件可以在更广泛的条件下进行分析。争论的两边可能都有一些道理。

  • 大型装配体审阅模式

 

SolidWorks2012
推出了大型装配体审阅模式,通过该模式可以快速的打开模型,但只能进行以下操作:

除了SolidWorks本身,另一个推动类似的高端技术软件得到更广泛应用的关键因素是计算机性能的高速增长,特别是台式微机。到1998年末,很多工程师已经拥有了400MHz主频的Pentium II电脑。这些机器已经能够分析几年前还需要使用大型机来分析的大规模FEA模型了。例如,SRAC的客户之一,Nichols Aircraft,为他们的喷气发动机的润滑油泵创建了一个有着130万自由度的FEA模型。在一台最新配置的电脑上运行分析仅需两小时。通过它们的合作,SolidWorks和SRAC正在改变工程分析和设计的实践。

(1)快速打开

 

(2)搜索/导航

尽管SRAC也和包括鹰图(Intergraph)和UGS在内的其它CAD供应商合作,它和SolidWorks的关系可能是最牢固的。在所有的合作版本中,COSMOS/Works也是和CAD系统集成得最紧密的软件版本。COSMOS/Works
99 甚至增加了如图18.2所示的设计优化功能。

(3)剖面

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(4)测量

 

(5)走查

原始设计           
                                                                             
优化后的设计

(6)快照

图18.2 COSMOS/Works设计优化软件

(7)选择性打开

 

我们使用了大型装配体审阅模式打开了一些大规模的 SolidWorks
装配体文件,得到了以下结果:

SolidWorks高速成长

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SolidWorks 96于1996年七月份发布,修正了很多前面提及的问题。特别是,装配建模功能得到了极大的增强。用户现在可以在装配环境下“就地”设计和修改单个的零件模型。通过允许用户选择性的载入一部分工作模型,大型装配建模的性能也得到了提升。另外,制图模块也得到了增强。用户在放置不同视图位置时更加可控,可以使用三种不同的线宽,以及多种字体。

软件操作习惯

 

很多时候软件出现卡顿延迟甚至崩溃等性能不佳的问题其实与平时的软件建模的习惯有关系。以螺栓为例:螺纹/螺旋体:不生成几何体,不要使用螺旋扫描。

装配的剖切视图比第一版时工作得好多了。文档得到了极大的丰富,渲染的性能也更可以接受了。当然,还有一些弱点并没有得到修正。例如,缺少“重做”(redo)的功能,以及不能终止一个很费时的操作,如不小心加载了一个大模型的时候。

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在上图中,可以发现使用螺旋扫描切除特征做的螺栓零件的文件大小达到了
5MB,想象一下在一个大型装配中使用了大量该规格的螺栓的话,此时输入进来的信息将是一个非常庞大的数据量。不仅如此,螺旋扫描生成的特征在生成时也需要一定的硬件计算量,这也会影响到使用该零件的装配体在打开重建的时间。

不到一年时间,SolidWorks 97推出了。根据公司的说法,它有着175项提升。这个版本包含了一大批功能上的增强,并且修正了前两个版本当中的一些错误。一个新的钣金件设计功能被加入了软件基本版,此外还包括对零件平面的粗糙度标注功能。用“抽壳”
(shell)方式产生的零件也可以拥有多个厚度了。

同时,我们在设计某些零件的细节,例如
LOGO、雕刻的文字时,如果使用特征将这些细节都生成出来的话,与上文中的螺栓一样会使得单个文件的体量增大影响。所以我们可以通过贴图的方式来去替代这些零件的细节从而减小文件的大小及计算量。

 

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SolidWorks极大的增强了软件在装配建模和制图方面的能力。尽管软件还存在一些严重的问题,在线帮助文档也不是那么友好,自SolidWorks第一次发布的14个月起,它得到了极大的提升。

阵列也是我们在设计产品时会频繁使用到的特征,但是在进行多实例的特征阵列时,软件的后台运算其实是根据规则重复的进行特征的建立,这就会使得软件承担了大量计算特征生成的工作。大部分情况下,我们只需要对某个特征的外形进行复制阵列即可。所以在使用特征阵列时,我们可以将“几何体阵列”选项勾选上,减少运算量使速度提升。

 

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实际上,快速增长的功能甚至引起了一些业界分析师的忧虑。Steve
Wolfe在1997年2月号的《计算机辅助设计报导》中提到:

在装配体建模时,我们建议更多的使用子装配体的形式进行装配,避免在总装文件中挂载插入过多的单个零件。在装配体中子装配会默认识别为一个整体来进行计算,但是如果将子装配体设定为“柔性”则将会将该子装配体中的配合关系进行重新读取,反而增加了计算量。所以在非必要情况下,不建议将子装配体设置为柔性状态。

 

清晰的装配体结构树既可以减少每次装配体重建时的计算量,对编辑修改时的检索也会起到好的效果。

“当SolidWorks增强其软件的功能的时候,它实际上承担着将其变得太复杂,以至于不易使大多数设计人员学会的风险。这种复杂性对于那种很昂贵的,并且只由有经验的专家来使用的软件产品而言还是可以接受的,但并不适合于一个目标是扩展三维设计人员基数的软件。”

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很多时候,我们在进行装配时会采用一些非自行设计的外部采购的产品,例如电机、机械手等。供应商提供的模型可能会带有较多的细节结构,而往往我们只需要的是一些关键外形。此时,我们可以使用一些命令来简化模型。

“第二个值得SolidWorks的经理和用户们思考的问题是,哪些功能应该属于基本版的软件,而那些应该被包含到专业应用当中。最近添加的钣金件设计功能是一个极好的例子。不是所有的机械产品都包含钣金件。把钣金设计功能加到基本软件中会使其变得更复杂。在SolidWorks
97中,钣金设计的操作还比较简单,不会妨碍到软件的其他部分。但是当钣金设计人员要求更多的自动化功能的时候,软件的复杂性就会增加,用户界面也会变得拥挤。如果其他制造业的应用也被加入进来,SolidWorks的复杂性就会成几何级数的增长。”

1. 将装配体另存为零件

 

这种方式即可以减小一些非重要部件的体量,同时对于很多系统集成商来说也可以放心的将模型进行对外发布,而不用担心核心的细节参数被竞争对手获取。

与此同时,PTC和SolidWorks之间的口角开始升温。正如我们在第16章中谈到的,PTC的CEO,Steve Walske,并没有觉察到一个人们所开始提及的“中端”CAD市场的存在。在1997年早间的一个分析师会议上,Walske提到:“低端产品是有缺陷的,因为它们不能设计出可在机械产品市场上占有一席之地的产品。”这样的论断在几年前可能是正确的。可是在1997年,情况已经不同了。

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2.使用 Utilities 的简化命令生成简化配置

达索收购SolidWorks

通过简化命令检索装配体中零部件的某些对整体装配无影响且所占体积小的特征进行分析,方便使用者进行筛选进行简化。

出人意料的,达索(Dassault
Systems)在1997年6月24日宣布以3亿美元的价格收购了SolidWorks。这个价格相当于SolidWorks当时一年营业收入的12倍。当天晚上深夜,我与远在巴黎的Jon
Hirschtick通了电话。他提醒我,在不到两年前,也就是1995年10月号的《工程自动化报导》杂志上,刊登了第一篇报道SolidWorks公司的文章,而当时我在文章中写道,“大约10年以后,SolidWorks将在机械设计市场上发挥深远的影响力。”我没有料到这个影响力来得如此之快。在过去的25年中,CAD/CAM行业发生了很多并购。几乎所有的并购案都是一家陷入麻烦的公司被另外一个强者收购。达索对SolidWorks的并购是第一次的强强联合。

此种简化是通过压缩无意义体积的特征来实现简化,所以在使用时结合配置来进行使用,创建独立的简化配置。

 

3.使用 Defeature 针对装配体删除指定的零部件或实体。

当消息宣布时,SolidWorks已经卖出了大约6000份拷贝。针对并购的若干疑虑很快得到了澄清。首先,SolidWorks将仍然以一个独立机构运行,并掌控自己的产品开发策略。第二,SolidWorks软件将仍然由现有的经销商渠道进行销售,而不是由IBM(达索公司的CATIA软件大部份由IBM销售)。第三,SolidWorks将继续与第三方软件开发商进行合作。一直到十年之后,这些条款仍然成立。

Defeature
是一种特殊的简化命令,通过该命令,我们可以删除装配体中的指定零件或填充掉空腔。最终仅保留所需要使用的零件外形及配合关系。

 

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CAD行业的大部分并购最后结果都不算好,有的甚至可以用悲惨来形容。想通过并购的方式来扩大一个公司的客户基础已经基本上被证明是一种失败的做法。然而达索对SolidWorks的并购从一开始就显露出成功的迹象。这是因为两家公司所针对的市场几乎没有重叠,并且达索公司持续的保持了这一市场策略。达索自己的CAD业务倾向于大公司,如波音公司和克莱斯勒,这些公司都和IBM有着长期伙伴关系,这在第13章中曾有提及。SolidWorks的客户则大部分由IBM无暇顾及的小公司组成。在当时,达索的CATIA软件没有Windows版本,而Windows则是Solidworks支持的唯一平台。并且在当时,Solidworks从来没有想过要和CATIA竞争,它更多的关注于Pro/ENGINEER和AutoCAD。

总结

 

SolidWorks
作为一款易学易用的三维设计软件,希望能够让用户将更多的时间和精力投入在产品的研发和创新上。如果因为性能而影响了整体的软件使用和工作进度,这并不是软件的初衷。

尽管在达索和SolidWorks之间存在适度的技术共享,在大部分情况下,作为一家公司的两个部分,他们保持着独立的运作。其中一个例子是,当达索在2000年收购了Spatial公司及其ACIS技术后,SolidWorks仍然使用着Parasolid几何建模核心。他们的核心职能部门例如财务管理被合并到一起,然而与客户相关的一些活动如产品的内容及发展方向上,则分开进行管理。

磨刀不误砍柴工,我们只有将准备工作做到位,才能将软件的性能最大化。同时,软硬件的设置需要结合起来,没有对软件进行合理的设置或者使用即使再好硬件配置也只是“浮云”。

 

希望通过此文让大家可以对 SolidWorks
的性能有一定的认识。更多内容请关注生信科技官网:www.solidwise.com或者微信公众号:SOLIDWORKS生信科技返回搜狐,查看更多

和Autodesk的竞争

责任编辑:

1998年的开始也是SolidWorks和Autodesk之间更激烈的市场战的开始。一般而言,不管是在技术还是在市场层面,当Autodesk还在挣扎着厘清其机械行业产品的策略时,SolidWorks已经是连连获胜。在Vic Leventhal的领导下,SolidWorks建立起了一个引人瞩目的分销渠道。其中很多经销商都是Autodesk之前或现有的经销商。

 

Autodesk在1998年初宣布,其Mechanical Desktop软件的授权经销商不得同时销售其他竞争对手的产品,特别是SolidWorks。几个大的经销商,如U.S.CAD和Mirco Engineering Solutions,都因此被终止了与Autodesk的合作。

 

大约同一时间,在1998年二月,SolidWorks成为了OpenDWG联盟(现更名为开放设计联盟,The Open
Design Alliance)的创始成员。该组织的目的是提供可直接读写Autodesk私有DWG格式的AutoCAD文件的软件工具。

 

Autodesk从来没有发布过DWG格式的详细描述。因此,联盟的程序员们只能对其文件格式进行逆向工程。通过加入联盟,那些想拥有快速读取AutoCAD文件能力的Autodesk竞争对手们可以把他们在这一方面的开发资源汇聚在一起,从而避免重复的开发工作。

 

第三方软件:SolidWorks战略的重点

在接下来的几年里,SolidWorks每年都发布一个新版本。在大部分情况下,公司都专注于核心的建模和制图功能,而把一些高级应用,例如仿真分析,数控加工以及产品数据管理(PDM)留给第三方软件开发商来做。例如,甚至有第三方开发商提供高端的曲面几何软件。位于缅因州Southwest
Harbor市的Aerohydro公司提供了一个名为Surface Works的软件。该软件原本是为了辅助它自己的船体设计业务而开发的。另一个例子是位于马萨诸塞州Acton市的Immersive Deisgn公司。该公司由Greg Smith在1995年创建,提供了一个称作IPA(Interactive Product Animator)的动画和可视化软件包,如图18.3所示。

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在这个截图中,导入的数据被结构化的显示在左上的窗口中。下面的窗口是控制零件运动次序的电子表格。

图18.3 Immersive Design公司的Interactive Product Animator软件

 

为了促进这些第三方软件的开发,SolidWorks成立了金牌合作伙伴计划。其目的是在这些第三方软件和SolidWorks本身之间提供统一风格的用户界面和操作习惯。例如,结构分析软件CosmosWorks对用户而言,就像是SolidWorks软件的一个延伸。当用户想旋转一个FEA模型时,他/她可以使用和旋转SolidWorks模型一样的下拉菜单。通过这种统一用户界面的方式,SolidWorks得以将它和金牌合作伙伴的软件以一个集成解决方案的方式进行提供,就像它的那些更大的竞争对手以及达索公司所做的一样。

 

在NDES’97上,ANSYS展示了其最新的DesignSpace软件。该软件将他们的FEA软件包装在一个和SolidWorks兼容的Windows用户界面下。一个名为“它会失效吗”的四步向导工具简化了设计工程师的分析流程。在向导的最后,作为流程输出的一部分,它提供一个绿色的标记表示“可行”,一个红色的标志表示“重新设计”。

 

尽管SolidWorks有着不错的制图功能,1997年四月它还是与Adra Systems公司签署了一个协议,将该公司的Cadra制图软件加入到它支持的第三方软件列表当中。同时加入的,还有一个Adra公司的PDM软件的定制版。仅仅几个月后,Adra
Systems一分为二,原来的Adra
Systems公司继续销售Cadra制图软件,新的MatrixOne公司则接管了Matrix PDM的开发和销售。2006年,MatrixOne被达索收购。

 

SolidWorks成长为重要的设计软件

“好”的软件架构的量度之一是看其进行改进的速度。当然,这样的改进必须以不严重影响性能和稳定性为前提。对SolidWoks软件发展的观察似乎验证了其底层架构的超高质量。1998年初发布的SolidWorks98加入了大量的改进,包括复杂几何形体的创建,工程图生成以及装配建模等方面。其中,最后一个方面是大多数CAD软件厂商所为之头疼的,特别是有关复杂装配体的第一次加载和显示的部分。然而,SolidWorks98有能力几乎在一瞬间显示包含150个零件的装配体。

 

到1999年初,SolidWorks已经有超过2万个席位的安装量。SolidWorks公司也开始追求超过1000个席位的订单。尽管达索没有披露SolidWorks相关的财务数据,《工程自动化报导》估计当时SolidWorks的年销售额在4千万到5千万美元之间。公司成立了一个大客户团队来追踪那些大订单。大客户团队只负责在经销商,第三方软件开发商和硬件供应商之间的协调工作,实际的下单购买仍然通过经销商进行。和其他软件供应商如PTC和Autodesk相比,SolidWorks公司努力的为它的经销商们打造了一个更加正面的商业环境。

 

1999年中推出的SolidWorks99包含了一个新的三维草图功能,这是为了给新推出的管线布置模块提供方便。管线布置模块的售价是995美元一个拷贝。

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图18.4 SolidWorks99 管线设计模块

 

公司在1999年卖出了超过17,000份的SolidWorks,从而使总的历史销售套数在新世纪来临之际达到了43,000份。排在SolidWorks99后面的是于2000年初发布的SolidWorks2000。这个版本包含了改进的零件建模功能,制图功能以及对装配件浏览速度的提升。用户们对装配件浏览速度的提升特别感兴趣,这是因为随着时间的增长,在这些软件系统上设计出来的模型也变得越来越大,尽管计算机的硬件能力也在提升,为了保证装配建模功能不至于落到不可用的境地,很多改进工作还是要在软件上完成。

 

客户和观察家们所没有看到的一件事是对SolidWorks和CATIA的融合,特别是与新的CATIA V5平台的集成。这两个系统仍然保持其各自的开发重点,销售也看上去仍然针对不同的细分市场。

 

管理层的变动开始

在1999年春天,Mike Payne,SolidWorks分管研发的执行副总裁,变成了达索公司分管技术的执行副总裁。SolidWorks自身的研发管理则分拆为两部分,David
Corcoran接手了马萨诸塞州的开发部门,而Linda
Lokay则负责位于英国剑桥的一个独立开发团队。

 

大约在同一时间,达索公司收购了Smart
Solutions百分之七十五的股份。Smart
Solutions是一个以色列公司,销售一个名叫Smart
Team的PDM系统。这个软件尤其适用于SolidWorks的用户。尽管如此,同属达索集团的这两个子公司仍然独立运作。SolidWorks版的SmartTeam称作SmartWorks。

 

到了1999年底,SolidWorks已经成为一个非常全面的几何建模工具,有着相当不错的装配建模功能。从它的第一次发布后的不到五年内,这个软件已经在很多方面与那些存在了很久的更昂贵的系统可以一较高低了。与此同时,公司也变得大了起来,成为了新一代创业公司挖角的对象。

 

一个例子是在2000年三月份,SolidWorks获得了一项针对Alibre公司的临时限制条款。条款禁止Alibre这个相对较新的CAD公司招聘更多的SolidWorks员工。在此限制条款发布之前,Alibre公司已经挖走了SolidWorks负责北美地区销售的总监,Tom
Kopinski,去做他们负责销售的副总裁。Kopinski和其他的SolidWorks员工一样,都和SolidWorks签署过一个禁止他们加入竞争对手公司的竞业限制协议。正如我们前面提到过的,SolidWorks曾经牵涉过一桩类似的法律纠纷,不过那时是由PTC抱怨SolidWorks挖走了它的员工。

 

2000年年中,达索收购了Spatial
Technology的实体建模模块软件事业部,包括其ACIS建模核心。很多人都预期SolidWorks会把它的建模核心从Parasolid切换到ACIS,因为Parasolid是由SolidWorks和CATIA的竞争对手控制的。

 

eDrawings

大约从1980年代中期开始,CAD的吹鼓手们就建议扔掉传统的二维工程图,转而使用数字模型来进行施工和加工。在那时,这些先行者中的大多数都是超前于他们的时代的。但是渐渐的,二维图纸开始退居幕后,数字模型开始发挥更大的作用。设计机构给制造模具和零件的公司提供一个数字模型,而仅以少量二维图纸作为补充的做法已经变得不是那么不常见了。例如,复杂曲面很难用工程图来精确的定义,但是却很容易在各个计算机系统之间转换,既可以使用原始数据,也可以使用业界的标准格式例如IGES和STEP。尽管如此,只要工程图能被做得更有用一些,它们还是存在大量的需求。

 

在1999年底,SolidWorks推出了一种新形式的计算机生成的二维图纸,称之为“eDrawings”。如图18.5所示,一个eDrawings是从三维模型导出的,但是除了包含二维尺寸信息,它还包含底层的模型信息。eDrawings图纸有两个版本,一个版本的文件中包含浏览软件,另一个版本则假定图纸的接收方已经在电脑上安装了浏览软件。毫无疑问,后者更加的精简。

 

尽管曾经考虑对eDrawings的发布软件eDrawings Professional收费,SolidWorks免费提供了eDrawings的浏览软件和生成eDrawings所需的软件工具。最终,eDrawings扩展为可以支持竞争对手的文件格式,包括AutoCAD,Inventor,Pro/ENGINEER,Solid Edge,Unigraphics和达索公司自己的CATIA V5。

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图18.5 SolidWorks eDrawing

 

SolidWorks趋于成熟

SolidWorks 2001将这个快速发展的产品的成熟度带到了一个新的层次。这个版本的标志性特点是一种SolidWorks的市场人员称之为的“预感式”的用户界面。按照《工程自动化报导》的说法:

“延续着从SolidWorks 99开始的一种趋势,他们去掉了几乎所有的对话框。例如,当拉伸几何体时,您现在可以直接在屏幕上输入拉伸的距离,输入框的位置就在被拉伸的几何体的边上。整个软件中到处都添加了属性管理器和环境敏感标记。后者就出现在模型和工程图的显示区,来辅助设计人员的设计。环境敏感标记包括表示草图关系的符号标记,以及显示适当的设计信息,以利于用户更好的理解和更容易的编辑设计模型的描述性的和可编辑的特征标记。这些标记显示的信息可以是草图几何体之间的关系,特征输入的标签,或是改变特征参数的一种方法。”

 

到2001年底,达索对SolidWorks的收购看上去非常不错。在那年11月份在位于马萨诸塞州ConCord市的公司总部举行的面向媒体和分析师的新闻发布会上,SolidWorks的高管们非常满意于公司的成就以及乐观的前景。按照一定的计算方式,SolidWorks已经可以被称为是中端三维CAD市场的领导者了,超过了Autodesk在这个细分市场所宣称的营收。

 

这次会议暗含的主题是SolidWorks所追逐的目标市场远没有达到饱和。在那些还在使用二维软件的设计机构里仍然存在着大量的潜在的对三维设计软件的需求。

 

Hirschtick和其他SolidWorks的与会人员强调,SolidWorks从根本上来说是一家专注于开发最优秀设计软件的CAD公司,而不是一家PLM公司。2001年的销售额相比2000年增长了20%,其中70%的营收来自于新客户。和竞争对手相比,这是一个特别高的数字。例如,PTC
90%的营收来自于其现有的客户。

 

SolidWorks宣称,它的新业务的50%来自于现有的Pro/ENGINEER的客户。在此时,SolidWorks已经售出了16万份软件,其中的8万8千份是商用客户,剩下的是教育机构。到当年年底,SolidWorks已经占到了达索公司总营收的近20%,而当它被收购时,占比仅有2%。

 

所有拥有大量用户群的软件公司都面临的一个主要问题是,怎样确定在哪些方面投入研发资源。用户组的期望功能列表以及“焦点小组”(focus
group)的方法有一点用,但都不能提供一个完整的答案。SolidWorks使用一种有趣的软件工具来帮助收集用户信息。这个软件工具可以被用户选择性的激活。在当时,大约有5%的用户选择了激活。

 

软件收集的信息包括哪些功能被不同的用户使用过,软件多久使用一次,以及用户碰到的问题等等。这些信息被收集起来,去除掉客户的敏感数据后,每两个星期通过电子邮件的方式发送到SolidWorks。一个有趣的统计结论是,在2001年全年,平均每个Solidworks的许可证被使用了550小时。而在2000年,这个数字是450小时。这说明不光SolidWorks卖出了更多的许可,每个许可证使用得也更加频繁了。

 

掌门人的更迭

新闻发布会几天后,于2001年11月9日,公司宣布其创始人兼CEO,Jon Hirschtick,已决定离职。John McEleney,公司的前COO,被提拔到CEO的位置,即时生效。McEleney是一个在SolidWorks工作了5年的老兵,曾一手创立了给公司带来大量利润的会员和订购服务计划,并建立起了环太平洋地区的销售渠道。

 

这次领导层的变化并不完全是个意外。在这之前的三个月内,Hirschtick就处于休假状态了,由McEleney负责公司的运营。Hirschtick提及了做出这个决定的两点因素:基于个人和家庭的考量以及将公司的管理团队定位于一种“可以持续取得我们公司过去8年所经历的那样的巨大成功”的希望。

 

Hirschtick退下来后,继续担任达索公司SolidWorks集团的首席执行官。同时,他仍然是SolidWorks公司董事会的成员。《工程自动化报导》正面的评价了这次变化:

“我们对此的看法是积极的。Jon仍然会继续参与公司的事务,并从事他最擅长的部分:制定发展战略。McEleney则得到了与其长时间以来所承担的责任所对应的头衔—他在公司运营上做得很出色,完全应该得到CEO的头衔。Jon得以和他的孩子们共享天伦,并能够专注于公司的长远发展战略。所有人都赢了,特别是公司的客户。”

 

2001年11月的另一个重大事件是SolidWorks 2001
Plus的推出,这是公司的第十个主要的软件发布。一个显著的功能增强是使用了D-Cubed公司提供的装配工程管理器软件。这两家公司合作推出了能使用户对实体零件进行运动仿真的软件。SolidWorks
2011还包含了一个装配件的辅助设计工具,在产品运行对零件的配合条件有很高要求的时候特别有用。此外,如图18.6所示,制图功能模块也有一些增强。

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图18.6 SolidWorks 2001中的增强的爆炸视图,用户可以选择性显示渲染棱边

 

SolidWorks一个主要的市场策略是使那些二维制图软件的用户,特别是AutoCAD的客户,转移到三维设计中来。但是直到SolidWorks
2001 Plus之前,在帮助客户真正的完成这个转变方面,公司并没有做太多的事情。SolidWorks
2001 Plus加入了几个软件工具,辅助将二维工程图转变为三维模型。实际上,用户可以想象有一个玻璃盒子包围住要构建的三维模型,然后可以把每一个二维视图放置在盒子的相应的侧面上。软件一个很贴心的功能是,当三维模型旋转时,相应的投影视图会跟着一起动。

 

SolidWorks加入PDM的战争

到2002年6月,很明显,达索公司对Smart
Solutions的收购并没有像预期的那样发展得那么好。SmarTeam的员工中,一部分人转去了达索的Enovia部门,一些人去了达索的专业服务机构,另外一些人来到了SolidWorks。尽管公司仍然向其他CAD解决方案的用户销售SmarTeam软件,主要的销售任务落到了SolidWorks的头上。SolidWorks开始利用现有的经销商渠道推广SmarTeam。当时已经很明了,对SolidWorks的中大型客户而言,SmarTeam是首选的PDM产品。

 

SolidWorks用户中相当大的一部分只安装了几个拷贝的SolidWorks。为满足这些客户的需求,SolidWorks收购了一个小的私人公司,Design Source
Technology。该公司销售一个简化的PDM软件包,称之为PDMWorks。这个软件不贵,正好满足那些只有两到五个SolidWorks的安装量的客户的需求。该软件并没有使用像Oracle或者是Microsoft SQL这样的关系型数据库,而只是使用Windows操作系统所提供的基本的文件管理功能来维护三维模型和工程图数据。

 

2000年代中期的SolidWorks

2005年二月初,SolidWorks在佛罗里达州的奥兰多市召开了它的年度用户大会,有超过2,200人参加。证明公司在CAD市场上的影响力的标志之一是,77个其他的公司在会议的展示区设立展台,演示和SolidWorks兼容的产品。另一个展示公司市场存在的标志是,公司请到了空间技术的先驱,Burt
Rutan,做会议的主题发言。他描述了他是怎么运用SolidWorks和其他的设计工具来建造史上第一艘民间资本支持的载人航天器,SpaceShipOne的。

 

到2005年中期,SolidWorks已经被拥有19万份的商业许可证的安装量,每年营收近两亿两千五百万美元。SolidWorks的营业收入占到其母公司达索营业收入的21%,利润部分的占比则更大。显然,达索在1997年进行的这一场并购,从法国公司的立场上看,是一个明智的举动。达索在对SolidWorks分公司的管理上,持续采取一种放手的策略。事实上,在SolidWorks和CATIA之间,从未做过联合的市场推广活动。而且,公司在两个系统之间也仅提供有限功能的软件进行数据交换。

 

由于公司激进的教育计划,软件的总安装量已经接近40万份。该教育计划以极大的折扣向学校提供SolidWorks软件。公司宣称,每年有超过70万名学生学习使用该软件。

 

SolidWorks三维资源中心将很多CAD先驱者梦想多年的一个概念带入了现实。大多数的产品仅仅包含少量的由该制造商自己设计的零件,另外的大量零件都从外部供应商处采购。在设计过程中,定义这些外部零件的尺寸数据也需要被包含到产品模型当中。一直以来,这都是一项极其耗时的手工任务。

 

有了三维资源中心,零件制造商们就能够为他们的部件创建与SolidWorks兼容的数据模型,并把他们发布在一个由SolidWorks管理的网站上。设计工程们则可以下载这些数据,将这些零件信息包含在他们设计的产品之内。在2005年中期,SolidWorks的用户们每个月下载了接近10万个零件模型。

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图18.7 SolidWorks三维资源中心

 

另一个有趣的发展趋势是,eDrawing技术开始被非SolidWorks用户接受。超过3万2千名Pro/ENGINEER的客户签署合约,使用这项技术。

 

在此时,SolidWorks的管理团队包括:

Ÿ           John
McEleney – 首席执行官

Ÿ           Jeff Ray –
首席运营官

Ÿ           Joseph
Esposito,首席财务官

Ÿ           Chris
Garcia,副总裁,研发

Ÿ           Bertrand
Sicot,副总裁,北美地区销售

Ÿ           Dave
Corcoran,执行副总裁,公司战略

Ÿ           Michel
Gros,执行副总裁,欧洲地区

Ÿ           Fuyuhiko
Usui,SolidWorks日本,总裁兼CEO

Ÿ           Ved
Narayan,副总裁,亚太地区运营

Ÿ           Rainer
Gawlick,副总裁,全球市场营销

Ÿ           Richard
Welch,副总裁,全球客户服务

在2007年七月,John Mceleney宣布了他的退休计划,Jeff Ray被指定接替他。

 

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