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agzhibo.com

(文/ESPN 高级编辑张薇)2010 年 6 月 15 日,斯坦福大学校园,3000
多名毕业生将手中的学位帽抛向空中,预示着人生新一阶段的开始。科克-拉科布是本科毕业生的其中一员。在熙熙攘攘的人群中,他找到了自己的家人。小拉科布紧紧地抱着爸爸——能和爸爸同一所学校毕业,一直是他的梦想。“祝贺你,我的大男孩!”爸爸乔-拉科布用力握着小拉科布的手,“什么时候动身?”“下周就走了。”小拉科布为自己安排了一次欧洲毕业旅行,很快就出发了。“爸爸,收购勇士的事情,我会跟您保持邮件沟通的。”

《点球成金》

(文/ESPN撰稿人Kirk
Goldsberry,编译/子硕)随着NBA季后赛的第二轮比赛进入了高潮,詹姆斯-哈登和斯蒂芬-库里两个史无前例的MVP球员让火箭队和勇士队的对决成为了最为众星云集的系列赛,这两名球员利用三分球得分的能力要比联盟历史上任何超级巨星都要强。

今天中午,金州勇士队以125比104的比分战胜了孟菲斯灰熊队,这是勇士队本赛季常规赛的最后一场比赛,也是他们的第73场胜利。这个胜场数打破了芝加哥公牛在95-96赛季创造的常规赛72胜记录。

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在这里先介绍一部2011年上映的电影《点球成金》,这部由布拉德皮特主演的电影,讲述了在美国职业棒球大联盟中,比利聘请耶鲁大学经济学硕士彼得作为自己的顾问,凭借直觉和经验,找到了破解金元棒球的钥匙。一起研究如何打造最高胜率的球队。他们用数学建模的方式,开始挖掘上垒率的潜在球员,并通过各种方式将他们招致麾下。他们不在乎球队高层的冷嘲热讽,继续专心地为球队寻找信心和实力的根源,在一片批评与质疑声中取得了骄人的成绩,甚至达到了比肩实力雄厚的纽约扬基队的高度。

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继上个赛季金州勇士一举夺得总冠军之后,本赛季他们又以24场连胜继续吸引着人们的注意。难以想象,就在五年前,挺进季后赛对于勇士来说都是很难完成的目标。即使在今天这个瞬息万变的时代,勇士的崛起也堪称神话。这一切,只是因为当家球星斯蒂芬•库里(Stephen
Curry)的疯狂三分吗?远远不能。勇士的胜利代表着数据分析流派的胜利。

小拉科布的爸爸乔-拉科布做投资起家,生长在马萨诸塞州的他,曾是波士顿凯尔特人的小股东。迁往湾区后,他一直都非常关注体育俱乐部的动态,却已经错过了洛杉矶天使棒球队和奥克兰运动者棒球队的收购机会。当乔和儿子得知金州勇士有意寻找新老板时,他们决心不再让机会溜走。小拉科布登上了飞往欧洲的航班,期待这次毕业旅行能给他时间和空间,好想清楚自己未来的发展方向。走到希腊的时候,他和在海外短期留学的妹妹相聚在一起,爸爸也来了。就是这个时候,拉科布父子与合伙人完成了对金州勇士的收购。“能和家人一起分享这一时刻,真是太棒了。”小拉科布对腾讯-ESPN
说。第二天,他和爸爸坐着直升飞机到德尔斐俯瞰阿波罗神庙。飞机巨大的轰鸣声,阻挡不了父子俩对球队未来发展的畅想……这时候,爸爸转过来问小拉科布:“我们梦想成真了!你愿意到球队来工作吗?”“不要!”时隔多年,小拉科布重现当时脸上的表情还是那么鲜活,那么的斩钉截铁。“你在说什么?这是你梦想的工作啊!你最喜欢的运动!最喜欢的球队!”爸爸差点就把在直升飞机上戴的耳机都喊破了。“我想做自己的事,我不想给你工作。”

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考虑以下因素:·在2015-16赛季之前,没有任何一名NBA球员在单赛季中投进过300个三分球。而就在那一个赛季,库里命中了402记三分。·在29岁的时候,哈登已经成为了NBA历史上命中非受助攻三分数最多的球员。库里和哈登是这个时代最具权威的超级巨星,强大的三分球能力是他们的标志性武器。但是,随着NBA如今越来越倾向于三分时代,而在其他事情上的关注越来越少,并不是每个人都喜欢现在的联盟,去问问格雷格-波波维奇就知道了。“篮球再也不是从前的样子了,它现在毫无美感可言,”波波维奇在去年11月时说道。“现在你在一场比赛后去看数据统计的话,你首先要看的就是三分球,如果你们投进了三分,其他球队没有投进,那你就赢了。你甚至都不再去看篮板、失误、转换进攻防守之类的东西,你根本不在乎那些了。”波波维奇说的是对的。NBA的数据分析时代不仅戏剧性地改变了整个联盟的投篮选择,而且投篮表现确实是如今赢得比赛的最重要部分。据统计,本赛季常规赛中,单场比赛里有有效命中率比对手高的球队胜率达到了81%,而到了季后赛中,这样的球队的胜率更是达到了90%。当我们中的大多数人谈论起数据分析是如何改变了篮球的时候,我们会越来越多地提到三分球。但是在零和博弈中,如果你在一件事的投入更多,那么你在其他事情上的投入就会变少。外线投篮比例的快速上升必然会以牺牲其他部分作为代价。所以,当我们继续被三分球吸引的时候,我们该放下篮球中的那一部分呢?看看这个疯狂的数据吧:2018-2019赛季常规赛期间,NBA的投手们出手了27955次三分投篮,这要比他们在整个20世纪80年代的出手数还要多。在历史上,联盟一直都在不断地改变规则和场地来保持比赛的多样性和趣味性。1951年时,联盟用所谓的麦肯法则将三秒区的宽度从6英尺扩大到了12英尺,这彻底改变了NBA球场的外观,主要就是为了减小麦肯在禁区之内的统治力。13年之后,NBA再次将三秒区拓宽到了16英尺,这一次是因为威尔特-张伯伦。所以,是时候用一个“麦肯法则”来减小三分球的统治力了吗?让我们来探索一下除了通过简单地调整三分线距离(这是一个在大学篮球、WNBA甚至是NBA中都有先例并且合乎逻辑的想法)之外的那些方法吧。自定义三分线警告:以下想法经常被嘲笑为我所提出过的最愚蠢的事情。不过也有一些人告诉我这是不错的想法,所以我在这里再次提到了它,你们自己来抉择吧:如果一支NBA球队能够按照自己的想法来画三分线会怎么样呢?无论你在哪座城市,篮球场的尺寸都是完全相同的,这种一致性就把篮球和棒球以及足球区分开了,因为后两者的球场在不同的地方都有着不同的尺寸。很长一段时间里,美国职业棒球大联盟的球队在决定球队的出场名单时都会考虑到场馆的因素,波士顿红袜队主场芬威公园在左外野设立了一堵标志性的高墙,因此他们喜欢用强力的右打者,这样就可以利用他们的墙了,而纽约洋基队喜欢用强力的左打者,因为他们的右外野距离场边更近。如果每个赛季每支NBA球队也可以根据自己的优势和劣势来定制自己主场的三分线呢?勇士队会把三分线设在哪里?火箭队呢?你或许认为勇士队会把三分线放到更近的位置,这样就可以命中更多的三分,不过,他们拥有多名可以远距离发炮的投手,库里、杜兰特、汤普森都可以从25英尺以外的距离命中三分。也就是说,勇士队可能会把三分线设立在距离篮筐26英尺开外,这样就可以强调自己的技能强项,同时让他们的对手们受到挑战。

NBA中的谷歌

在本赛季的比赛中,无论在谁看来,斯蒂芬•库里简直无人能挡:安东尼•戴维斯(Anthony
Davis)、科怀•伦纳德(Kawhi Leonard)、或是艾弗里•布拉德利(Avery
Bradley),无论谁在前方防守,库里都能在十米开外依靠三分球命中得分。然而曾经的勇士队和库里都没有今天这么威风,直到收编库里的第三年,勇士队仍然在季后赛门外徘徊,事实上,勇士队在上一任老板经营之下的16年中,只有一个赛季以末位进入过季后赛,而最后一次夺得总冠军更是要追溯到1975年。这就是现任老板乔•拉科布(Joe
Lacob)在2011年接手时的金州勇士。

新浦京www81707con 5来自硅谷的勇士老板乔•拉科布。 图片来源
ngngsports.com

拉科布当时用四亿五千万美元(联盟中的最高价)买下勇士时,承诺五年内将它建设成总冠军队伍。这项收购行为颇具争议,不只因为四亿五千万本身是一个高的离奇的数字,还在于当时的勇士状况确实相当糟糕。但不可思议的是,去年,他竟然兑现了自己的承诺。

人们说拉科布的勇士就像是“NBA的谷歌”。拉科布是数据分析的坚实拥趸者。在球队重组的过程中,他和他的合伙人雇佣了许多数据分析师,为球队提供咨询帮助,并最先在球馆中引入球馆录像和分析系统,为了更好地监测球员的健康状况,勇士还在测试一种高科技的“智能服装”,实施收集球员的运动状态、呼吸和肌肉活动等信息,避免过度训练造成疲劳并帮助减少运动损伤。

新浦京www81707con 6为勇士提供设备支持的Athos是一家专门生产智能运动装备的公司。
图片来源 wired.com

毕业于加州大学洛杉矶分校和斯坦福,在硅谷成长起来的投资人拉科布,给勇士带来的不仅是充足的经费、精良的训练设备,更重要的是硅谷的思维模式:每一项决策都基于扎实的分析。就像硅谷任何一个商业神话都不是偶然,拉科布在一次采访中说:“勇士的成功也不是。”

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《点球成金》剧照

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用硅谷的语言解读篮球

如果说比赛的胜利是因为整支球队都发挥了最大的优势,那么先搞清楚球员和球队的优势就变得十分重要。过去,衡量球员表现的方式只有一个——目测。靠观看过往的比赛,对每个球员及球队的特点得出一个经验式的结论,传统的篮球评论员和篮球教练都是用这样的方式来进行技术分析。

拉科布的勇士们试图用新的视角看问题。一个球队是更爱用中距离跳投还是更擅长篮筐附近?又分别投了多少三分球和2分球?这些问题都有助于预测谁能取得比赛的胜利。这听起来有点故弄玄虚,但事实证明这些指标确实可以信赖。

新浦京www81707con 9图片来源
jinghua.cn

休斯顿火箭队的总经理达瑞尔•莫雷(Daryl
Morey)曾经是一名数据分析师,该队同样以尊重数据著称。火箭在比赛中的策略是尽量避免在三分线内的远距离2分跳投,因为他们认为这是所有策略中最差的一种。上个赛季,火箭一共投出894个三分球,创造了球队单赛季投出三分球数的新记录。这个结论很容易接受,因为距离越远投篮的成功率越低,但只要在三分线以内,就不能像三分球那样高风险高回报。如果没有数据分析作支持,这种成功率和得分的权衡到底在哪个策略上得到最坏的结果则不得而知。现在,因为勇士队,你知道善于三分球的球队更有可能夺得冠军。这就是大数据的魅力,相关性可能隐藏在任何意想不到的地方。

数据分析不仅能评价单方面的表现,还能分析攻守双方的互动,毕竟篮球是两只队伍的较量。哈佛大学访问学者柯克•格斯贝瑞(Kirk
Goldsberry)是NBA背后著名的数据狂人,在最新一届麻省理工斯隆体育分析年会上,格斯贝瑞与合作者发布出一套新的算法,可以通过球员的动作追踪数据分析出比赛进行中都是谁在防守谁。

格斯贝瑞的防守识别,连接两名球员的蓝色实线代表其中一方正在对另一方进行防守。
图片来源 柯克•格斯贝瑞

​有了这一算法,就可以更好地描述一个球员的防守能力。格斯贝瑞的分析结果告诉我们,如果被科怀•伦纳德防守,你基本没有可能在三分线外出手投篮了,而如果防守换成克里斯•保罗(Chris
Paul),你不仅在任何位置都很难投篮,而且即使投出去了也很难命中。又比如罗伊•希伯特(Roy
Hilbbert)的盖帽率(41.9%)几乎是(David West)(23.4%)的两倍。

新浦京www81707con 10在科怀•伦纳德的防守位置图上,三分线以外的蓝色小圆代表在这些位置成功突破伦纳德防守的可能性非常小,相比之下篮筐附近的防守则薄弱的多。
图片来源柯克•格斯贝瑞

 

新浦京www81707con 11克里斯•保罗的防守位置图显示,无论近距离还是远距离,想要突破保罗的防守都绝非易事。图片来源柯克•格斯贝瑞

向来不那尊数据大神,他用科技(science新浦京www81707con and technology)器械银河战舰。未来,还会有更多新算法出现。一旦转变思维,将篮球看作是一种可以用数学模型描述的行为,更复杂的问题得到解决只是时间问题,甚至连时间也不是问题。

拉科布父子

现实中的也有类似的故事上演,大家以为接下来就开始要讲利物浦的故事,不,先讲一下NBA进入大数据时代的故事。

如果勇士队将主场三分线放到更远的位置会怎么样?

NBA的大数据革命

数据分析依赖大量的数据支撑。NBA越来越注意到数据的力量,2013年,联盟30个场馆全部安装了名为SportVU的数据收集系统。联盟每个赛季举办的比赛多达1250场,每场至少有10人在场上会进行跳跃、投掷的动作,这些信息都会被SportVU捕捉并记录下来,光是13-14赛季的数据就有80G之多(相比之下,传统的得分、篮板和助攻等技术统计只占几十K大小)。

SportVU由摄像机和分析软件组成。架设在场馆上方的6台摄像机每秒钟追踪25次球员和篮球的运动,记录下速度、距离、球员间隔和控球的数据。随后,分析软件会计算出一系列技术参数,并源源不断地送到NBA的官网和电视频道中。提供软件支持的STATS公司表示,未来的NBA术语将包括速度档案、进攻战术、防守对位和球场覆盖地图等。

新浦京www81707con 12用来进行运动捕捉的摄像机。
图片来源 nba.com

更准确的数据分析意味着更大的可预见性。这是背离了篮球运动的真正意义吗?如果比赛开始前就已经能预见到结果,球员还何须在场上继续拼搏呢?场下的观众又能从一场严重剧透的球赛中获得什么乐趣呢?

支持数据分析的人士认为,这全都是没有必要的担心。对数据的掌握无非是帮助人们看到更多信息,相比过去,如今的球队、评论员和观众可以透过更多维度评论一场比赛。助攻、投球命中率、盖帽率,所有这些参数都能让我们更清楚地了解眼前的比赛是不是一场势均力敌的对决。勇士在上一赛季的总决赛中对战的克利夫兰骑士队,恰巧是联盟中另一只以应用数据分析著称的球队,这场比赛成为乔丹时代以来观看人数最多的一场决赛。正如格斯贝瑞在评论中所说的:“人们说数据分析会剥夺篮球的乐趣,但我认为NBA比以前任何时候都更好了。”

正如勇士在本赛季拿下的73胜一样,我们难道不觉得NBA变得更有趣了吗?

刚刚毕业的小拉科布受到了许多公司的垂青,他在想是否想进入创业和科技领域;或考虑接受
Hulu(美国知名互联网视频网站)的一个重要职位;又或是加入一家鲜为人知的视频服务公司(如今已价值数十亿美元);还有他自始至终对篮球的酷爱——当时菲尼克斯太阳队的总经理史蒂夫-科尔也为他提供了实习机会。后来的两个月,父亲和儿子一直在讨论球队发展的方向,这个过程让小拉科布真正地感觉到,这就是自己愿意投身的事业。“我改变主意了,因为这就是我想做的事。”在湾区长大的小拉科布,从小就是勇士的粉丝。和许多年幼的孩子一样,他的课余和周末都被各种各样的体育项目充斥着。个子不高,而且戴眼镜,小拉科布觉得也许自己应该选择与体型关系没那么大的项目,例如棒球或高尔夫球。可不管在多少运动项目中周旋,都让他无法割舍对篮球的热爱。“篮球是初恋,也是最爱,”小拉科布分享这个速度与力量结合的运动在自己心目中的位置:“我在我们家里长得最高大的,我爸爸妈妈和兄弟姐妹都比我个头小。小时候,我就觉得从基因的角度来说,那些以身材高大为基础的体育项目,我应该不会有什么建树,但就是喜欢篮球,它就是我生活的一部分。我为了打篮球放弃了很多别的运动项目。还有就是爸爸很喜欢篮球,对我影响比较大。”今年八月才
30
岁的小拉科布,比勇士队的当家球星斯蒂芬-库里还年轻半岁。曾经身高不突出的他,如今已经是一个
1 米 83
的大小伙,喜欢穿牛仔裤,把运动衣扎在裤子里的他常常穿梭在甲骨文球馆、训练馆、勇士办公室……过去在体育创新大会和其他电视采访中见到他时,感觉他理智、冷静,冷静得有点“冷”。可是真正近距离接触,他却让人感到健谈、乐意分享。“如果当初我因为觉得给爸爸的球队工作影响不太好而放弃了自己梦想,那这就是最不应该的事。我所应该做的,尽全力把这份工作做好。如果有别人能比我做得更出色,我马上让位。”小拉科布对腾讯-ESPN
说。“因为我很在乎这支队伍。”

NBA的大数据革命

其他的球队可能会选择将三分线移到更近的位置,或者采取左右不对称的方法来干扰对手们的投篮。如果有球队根本不想在主场设立三分线呢?这或许会是犹他爵士队的选择。他们拥有着极具统治力的盖帽手鲁迪-戈贝尔,没有三分线的话就会逼迫他们的对手在更靠近篮筐的位置出手了。完全放弃三分线会是比较极端的选择,联盟可以很容易地对这条线的设立进行一些限制,比如三分线不能比22英尺更近,比30英尺更远,或者球场两端的三分线必须是对称的之类的。由数据决定三分线一个有趣的事实:NBA中平均每一次投篮出手大约会得到1分,这是多么神奇的数据分析啊!当我们进行分析和对比时,平均每次出手得到1分是一个非常有用的数据,他并不涉及到投篮出手的类型。但如果我们用这一点来优化三分线的位置呢?让NBA球员实际的投篮能力和得分能力来决定球场的布局会怎么样?在过去,联盟一直通过改变场地来尽量保持比赛的竞争性和娱乐性。在如今的魔球时代,联盟仍然可以使用这种方式。三分线的发明让33.3%成为了NBA数据分析中的一个神奇的数字,33.3%的三分球命中率就意味着一个人平均每次出手可以得到1分,同样,50%的两分球命中率也等于平均每次出手得到1分。但是,这个时代的射手们的水平变得越来越高,他们已经可以投出36%的三分球命中率,甚至一些三分球专家可以投出超过40%的三分球命中率,这就等于是两分球的命中率超过了60%。对于单个球员来说,命中率从33.3%上升到36%,幅度似乎很小,但这对于联盟整体水平来说是巨大的变化,他们在投篮的选择上会完全改变。曾有一段时间,三分球并不是联盟中最聪明的跳投方式,但那个时代早已不复存在了。此外,现在我们有了数据和分析,可以精确地反应出NBA投手们的投篮情况,这些投篮热图告诉了我们,联盟应该怎样放置,在哪里放置三分线。以下两图分别为1979-2018年NBA三分球出手占比的变化以及2017-18赛季NBA球员们在不同距离下的三分球投篮命中率:

参考资料:

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小拉科布与总经理迈尔斯交谈

2011年现任勇士老板乔·拉科布以四亿五千万美元买下勇士时,承诺五年内将它建设成总冠军队伍。要知道上一次勇士队夺得NBA总冠军是远在1975年,过去16个赛季就一次打进过NBA季后赛,是一直不折不扣的鱼腩球队。

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刚刚加入勇士的时候,22
岁的小拉科布开始做球探的工作。一个人,跑了很多不知名的小城镇,在美国,在欧洲,一个月
30 天,25
天都在路上,整天都在飞机上在酒店里,和家人朋友在一起的时间少之又少。有一段时间,这种孤独漂泊的感觉实在是让小拉科布受不了了。可就在去一场篮球比赛的时候,他看到了球馆里的一名清洁工,正非常认真地清扫场内的垃圾。这一下对小拉科布的触动很大。“我看见那个清洁工那么认真地对待自己的职业,而对于我来说,最糟糕的也不过是连续三天看了好几场巨烂的篮球赛没发现什么好苗子。如果这就是这份工作最糟糕的情况,我还有什么好抱怨的?这根本算不了什么啊!”带着这样自励自勉的心态,小拉科布小心又大胆地前行。于是,第一个赛季,小拉科布成功说服球队开始使用
SportVU,一种挂在篮板上的摄像系统,以每秒 25
次的速度记录球场上每名球员的运动线路,收集数据。这项技术在三年后被 NBA
联盟采用。

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然而,上图中并没有显示出球员们在哪个位置的平均命中率为33.3%。通过对2017-18赛季将近70000次三分球出手的计算可以得出,NBA球员们投出平均33.3%的三分球命中率的距离为25.773英尺,这要比当前NBA的三分线距离远2英尺。以下就是由2017-18赛季的三分球数据得出的三分线位置图:

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拉科布

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SportVU 系统

拉科布是数据分析的坚实支持者。在球队重组的过程中,他们雇佣了许多数据分析师,并最先在球馆中引入球馆录像和分析系统,利用高科技的“智能服装”来监测球员的健康状况,勇士试图用新的视角看问题。打造了一个属于勇士的王朝,2019年的NBA总冠军如无意外,还是勇士队的囊中之物。在勇士的引领下,NBA全面进入数据时代。

改变底角三分距离雷-阿伦在2013年总决赛第6场投出的关键一球是NBA历史上最伟大的投篮之一。值得一提的是,雷-阿伦投篮的点——底角三分位置的三分线是直的,要比其他位置的三分球距离更短——它被认为是“球场上最聪明的跳投”。

第二个赛季,小拉科布参与谈判收购了北达科塔奇才队,并且启动将球队搬到加州的圣克鲁斯——这一举措提高了这支发展联盟球队在篮球和商业上的共同价值。第三个赛季,他克服了当地长期以来在海滨城建体育场的反对,在圣克鲁斯建立一个篮球场馆,并且组建了一支队伍杀进了发展联盟的总决赛。第四个赛季,小拉科布搭建的这支队伍成为了发展联盟的冠军球队,为
NBA
输送人才。“我真的很喜欢自己的工作,而且很喜欢和我一起工作的这群人。在
NBA
里,圈子那么小,如果你不喜欢周围的人,日子很难过的。我们的球员、我们的教练和管理层是那么好的人,我很喜欢与他们共事,”小拉科布关注身边的人,他人的成功让他更热爱自己的事业。

大数据分析依赖大量的数据支撑。NBA越来越重视数据的力量,到2013年,联盟30个场馆全部安装了SportVU的数据收集系统。每场所有球员的跳跃、投掷等动作,都被SportVU捕捉并记录下来,仅一个赛季的数据就有80Gb之多(相比之下,传统的技术统计只占不到100Kb)。

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新浦京www81707con ,如果底角三分的距离和弧顶一样呢?

小拉科布代表圣克鲁兹勇士队接受发展联盟冠军奖杯

用来进行运动捕捉的摄像机。 图片来源 nba.com

如果你看过近期的比赛,你就会发现几乎每一支球队都会在进攻中至少安排一名,通常是两名球员在底角位置,他们要做的就是在那里等待出手机会,这让很多NBA比赛中的回合变成了3对3篮球。底角三分是距离篮筐最近的三分线位置,他只有22英尺的距离,而其他位置的三分线距离篮筐的距离为23.75英尺,这也就让底角三分成为了球场上的漏洞。不仅如此,底角三分也是全联盟最喜欢的三分球出手位置。如果我们将球员们的出手位置细化,分为多个极小的区域之后,你会发现,出了篮下出手之外,当今的NBA球员们出手最多的位置就是底角三分。下图为NBA中出手占比前50的投篮位置,可以看到,50个位置中有43个都集中在篮下,另外7个分布在左侧和右侧的底角三分位置:

“感受这一路上的磕磕碰碰,看到他人的成功,是我最快乐的事。我曾经在圣克鲁斯球队投入的精力比较多,好些人都进入了NBA,我一收到消息的时候一定会给他们打电话:‘作为同事,我们失去你真糟糕,作为朋友,但是我真的太为你高兴了。’”他的第五个赛季,小拉科布……好吧,你们都知道的,帮助球队赢下了
40 年历史上的第一个总冠军。“我记得 2015 年,比赛还有大概 50
秒就结束了,我看着我爸爸,看着总经理鲍勃-迈尔斯,长长的吁了一口气:‘天啊,我们做到了!’对于我们来说是一种释然:终于没有辜负球迷。”第六个赛季,他参与谈判,成功招募MVP级别巨星凯文-杜兰特。

SportVU由摄像机和分析软件组成。架设在场馆上方的6台摄像机每秒钟追踪25次球员和篮球的运动,记录下速度、距离、球员间隔和控球的数据。随后,分析软件会计算出一系列技术参数,并源源不断地送到NBA的官网和电视频道中。提供软件支持的STATS公司表示,未来的NBA术语将包括速度档案、进攻战术、防守对位和球场覆盖地图等。红军球队办公室的一个小故事

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2015年11月,正值红军主帅克洛普担任利物浦主教练的第三个星期,当时球队的研究主任伊恩·格雷厄姆(Ian·Graham)来到他的办公室,这是他第一次见到克洛普。格雷厄姆想要展示他的研究工作能做到些什么,并且希望说服克洛普使用它。

那么,如果我们消除了漏洞三分球,会发生怎样的事情呢?1.底角三分射手的生存会更加艰难,他们的投篮距离会变得更远。如今的NBA球场把底角三分改成23.75英尺是没有问题的,不过这会让底角定点投篮的空间变小。那些脚很大的大个子或许将不得不拉到弧顶位置去得到更舒适的出手空间,球员们会需要更多的技巧和时间去适应它。这个简单的改变会让NBA的比赛变得更加精彩,更加公平。2.这样的改变带来的最令人烦恼的副作用可能会是很多踩线出界的时刻,这就意味着比赛中会出现很多无聊的慢镜头回放,没人会喜欢这样。顺便说一句,我们也可以在此同时将球场的宽度从50英尺扩增到54英尺,不过这会给联盟中每一个球馆的经理都带来噩梦般的麻烦,这会迫使他们重新制定球场的座位计划。3.我们将看到底角三分球的效率大幅下滑。4.我们将在进攻端鼓励更多其他的进攻方式。还可以在底角三分位置也设立三秒区,这样就可以鼓励球员们更多地移动,阻止站桩投篮行为的发生。允许三分球干扰球

小拉科布曾参与招募杜兰特

格雷厄姆把他的文件放在他面前的桌子上。他开始谈论一场比赛,这场比赛是克洛普在加盟利物浦之前执教的多特蒙德,也是上个赛季的比赛。他指出,多特蒙德有很多机会打败对手美因茨(一个赛季排名11位的小俱乐部),然而克洛普的球队以0:2失利。格雷厄姆开始解释和分析比赛的数据,克洛普也被他的分析所吸引,“啊,你看过那场比赛,”他说。
“这太疯狂了,我们几乎杀了比赛,但是却输了。你看了这场比赛啊!”

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第七个赛季,勇士队夺得三年里的第二个总冠军。“2015 和 2017
两个总冠军都非常棒,我从来都不认为多少个总冠军是给我最高的奖赏。我更享受的是这个过程,享受和球队里相互认识加深了解的这个旅程,”小拉科布感慨。如今,小拉科布加入勇士后的第八个赛季已经接近尾声了。82
场比赛的血与汗,三个艰苦的季后赛系列赛,勇士又再一次站在了总冠军争夺的舞台上。“我从来都不把夺冠看成一种习惯,看作理所当然。就连每年选秀排名的时候,看到自己的队伍站上去的时候,我还是会很紧张。”小拉科布和孩童时代、和刚刚加入勇士最初的时候一样在乎球队的一切:“我们当然希望这样的辉煌可以一直延续,但是心里也清楚这很难。50
年来,我们都没什么成绩,但最近这四年,我们收到了命运的眷顾。”“我是团队里的一份子,我本来就是勇士球迷,我所做的一切都是要帮助球队赢球。”八年,小拉科布在众人注视的目光中很争气。“我没法撒谎说:我的姓氏给我带来极大的障碍。应该说大家一听到我的名字就比较尊重我,虽然每个人都应该被尊重;基本上人们会以比较好的态度跟我打交道;但另一方面,很多人也看着我想我跌倒。其实我很理解。当我决定接受这份工作,我就已经准备好正视他人不友好的眼光。你不能对这些想法太较真。你加入了,你就好好工作,比别人都努力—其实任何工作都是这样,是不是老板的儿子你都应该这样对待工作。你要对球队负责,对球迷负责。如果我的工作做得不到位,我就应该让贤。”除了第一年引进的
SportVU
以外,小拉科布一直走在创新科技与体育结合的最前沿。目前球队每天使用的光学跟踪数据采集呈现的
3D
图像,可以帮助教练组了解本队和对手场上跑位的习惯和喜好。小拉科布把这项技术带到队伍中来,更看重的是未来这项技术的运用可以大大降低赛事转播的成本。

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NBA有很多主要规则上的改变都是直接针对乔治-麦肯的。20世纪50年代,NBA加入了防守干扰球来防止麦肯在球进入篮筐之前将球盖掉。对于麦肯来说,加入干扰球并不是什么问题,因为当时没有球员可以做到像他一样的防守,但麦肯可以,他很快就成为了联盟中最凶狠的防守者,他的能力是NBA前所未见的。正因如此,NBA做出了这样的改变,这或许是NBA历史上对于大个子球员的能力削弱得最大的一次。如果我们重新改变规则,让防守人在三分球下降的时候也可以去盖帽会怎么样呢?这听起来或许会很疯狂,不过在干扰球规则制定之前,它是被允许的。如果说得更疯狂一点的话,在比赛中加入奇怪的三分球,是另一种削弱大个子球员的举措。如果允许三分干扰球但仍不允许两分干扰球的话,我们或许能够嗅到一些过去中锋球员统治联盟以及两分球时代的味道。每一次投手准备好出手三分球的时候,在篮筐附近就会有一系列的活动,进攻球员和防守球员将不仅仅去争夺抢篮板的位置,同样会去争夺盖帽的位置。突然之间,命中空位三分球会变成很难的事情。进攻端的大个子们将会通过卡位去阻止那些潜在的盖帽者,接球投篮专家们也将会在出手时有了更多的担心。这将会非常令人兴奋,并且会让很多的接球投篮专家不再像现在一样具有统治力。不过这样的话,三分球盖帽会不会太容易了?除此之外联盟仍然需要应用一些规则,比如不能将手臂穿过篮圈去挡球。不过,如果联盟找到了一个好的方法,允许去干扰三分球投篮的话,多少次三分球出手会被扇飞呢?百分之十的三分球出手?百分之三十三?百分之七十五?这很难说,或许我们可以在G联赛中尝试这样的方法从而找出他的不合理之处,不过很显然如此的改变会让每一次潜在的三分球出手都增加很大的风险。在当今的NBA中,接球投篮是球场上最具威胁的进攻方式之一。如果干扰球被允许的话,投手们将会感到巨大的压力,并且会在投篮时的抉择更加艰难。想象一下你会听到杰夫-范甘迪在解说比赛时说些什么吧:“戈登在想什么?他为什么要在戈贝尔镇守篮下的时候出手三分球呢?”允许干扰三分球不仅仅会让投手们在做出抉择时变得更加艰难,还会让像卡佩拉和戈贝尔这样的大个子们的运动能力更具价值,小球阵容可能并不会那样奏效了,投手们也不会那样有威胁了,球队们在篮筐之上的表现将决定最后的胜利。

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其实格雷厄姆没有看过那场比赛。但是在那个赛季早些时候,当利物浦决定谁应该取代即将被解雇的时任主帅罗杰斯时,格雷厄姆在克洛普任职期间用多特蒙德的球员对他所建造的数学模型进行了数字渲染。然后他根据他的计算如何评估球员当天的表现来评估多特蒙德的每场比赛,差异有点惊人,多特蒙德上赛季取得了第七名,但该模型显示它应该排在第二位。格雷厄姆的结论是,令人失望的赛季与克洛普无关,尽管他的名声因此受到了影响。他恰巧正在执教最近历史上运气最不好的球队。

斯坦福大学研发的虚拟现实眼镜

同样的情况在对阵美因茨的比赛中,格雷厄姆的数据也显示多特蒙德几乎在任何方面都打出了比美因茨更好的比赛。

此外,小拉科布将母校斯坦福研发的虚拟现实的眼镜带进球队,帮助球员减少伤病。“常规赛这样紧密的赛程让人很累的,大脑疲倦的时候,带给身体的反应就像酩酊大醉一样,非常危险,”经过这些年在体育界的磨炼,年轻的小拉科布已经成了体育科技领域的专家。只需完成一个
90
秒的测试,这副眼镜通过球员眼球的移动进行测试结果分析,从而得出该球员的疲劳程度和大脑是否能正常运转。这个人需不需要减压,需不需要休息,需不需要修整一场比赛来让他回到最佳状态,还是说状态很正常,完全可以应付高强度比赛,都可以在这个简短的测试中得到答案。“我们对这些仪器和技术的了解和运用越来越纯熟,很多时候都不是为了一两场比赛而决定的,是为了一个漫长赛季的全局,和为了运动员能够有更长更有质量的职业生涯,”小拉科布侃侃而谈。大量的原始数据收集,转化成可用的有效信息的科技在勇士队夺冠的每一步都起着极其重要的作用。他们能帮助教练更加了解球员的状态,极具前瞻性的指导球员发展。那这些技术到底有多准确?能预测到季后赛中库里命中率下滑吗?“我很喜欢以在牌桌上玩二十一点进行比较:所有事情都做得正确还是会输;或是所有都做错了还是会赢。我们收集的大量数据可以预测发展方向,但不能精准判定未来,但没有什么是绝对的。没有任何一样东西可以告诉我们:今晚库里三分五投五中。但我们可以通过测试看他身体的状态,从而帮助他达到最佳发挥。”关于投球训练,又是小拉科布引进的
Noah
统计,能够精准地记录篮球从哪里被投出,它的轨迹,它的弧线,打到了篮筐的哪个点。数据分析出来,教练可以更直观地看到球员投球的问题,帮助他调整。“而且现在可以几个球员同时在一个篮筐投篮而分别进行数据分析,这是以前根本无法想象的,现在在训练馆每一次出手都能被计算,”还有针对脑震荡的快速确诊,可穿戴设备对小肌肉群训练的影响,对新秀球员篮球智商和心理抗压力的测试……小拉科布对队里的一切与科技相关的内容如数家珍。“回到二十一点这个游戏,我们根据手上的牌分析庄家的牌,做出最好的判断何时叫牌何时停叫,而且要学会面对任何结果,胜败乃兵家常事,能做的就是尽力将自己的赢面扩大。”

在足球比赛中,运气可以比其他运动更大程度地影响结果。格雷厄姆继续分析了多特对阵汉诺威的比赛,统计数据比得分更加重要:射门18:7次,进入对方禁区55:13,传中11:3,
“最后你的球队却输球了,0:1告负,”他说。 “但你创造了对手两倍的机会。”

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格雷厄姆表示他没有看过多特蒙德在那个赛季的所有比赛,他只需要关心他的数据。近些年来,数据分析改变了传统的篮球和棒球的比赛,但是足球才刚刚开始,他相信不久后,足球一样会被科学的数据分析所影响。格雷厄姆是何方神圣?

腾讯-ESPN 专访小拉科布

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2019
年,金州勇士就要落户海湾新家大通中心,小拉科布的工作又添加了新的内容。他要确保新场馆,甚至整个园区的设计能够适应新技术的发展,随时可以注入新的元素。不仅如此,他组织了金州勇士电子竞技队,是
NBA 2K 联盟 17
支队伍的先驱。“我们身处硅谷这么优越的位置,许许多多初创会带着新奇的点子找我们,我们连搜索的功夫都省了。这么多优秀聪明的人推着我们拿着一手信息走在最前沿,我们很幸运。”小拉科布的确是上帝的宠儿。入选福布斯“体育界
30 岁以下 30
位名人”的他立志将运用在竞技体育的科技普及到大众体育,让普通人在运动中获得更多的健康与快乐。“这就是
NBA
,体育赛事就是最好的真人秀,因为这没有剧本,它最有魅力的地方就是它的不可预知,和给人们带来希望。希望对世界上所有的人来说都是很重要的。体育能让人看到希望,这是我最爱的一点。”

伊恩·格雷厄姆,图片来自纽约时报

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格雷厄姆是剑桥大学理论物理学博士,2012年开始担任利物浦的数据研究总监,他建立了自己的数据库,跟踪来自世界各地的超过10万名球员的各项数据。
通过数据分析来推荐利物浦应该尝试签下哪些球员,以及如何使用新的球员,这也解释了本赛季开始时,球队花重金引入的法比尼奥在赛季初时很难得到上场机会,到赛季中后期开始承担起关键的角色。在他的帮助下,利物浦成为了英超中最有超前眼观的球队,也逐渐走上复兴的道路。

他和团队一起帮助利物浦重建球队,他们的工作是制作统计模型和公式,从竞争对手报告到球员分析,再到转会目标的分析。格雷厄姆最早的一个经典案例就是签下费利佩·库蒂尼奥。他的数据证明了他的成功,从低价签下一个重要成员,并高价卖给巴塞罗那,从这笔转会差价让利物浦可以签下阿里松、范迪克和法比尼奥。

红军的老板约翰·亨利接受纽约时报采访时表示,如果没有库蒂尼奥的转会费,球队可能没有办法签下范迪克和阿里松。

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罗马时期的萨拉赫

萨拉赫和纳比凯塔也是格雷厄姆推荐给利物浦的,其中对凯塔的关注是从2014年就开始的。

格雷厄姆没有使用视频录像分析,他觉得这样可以避免一些主观的偏见。而是根据球队在任何特定传球或球上动作之前和之后创造得分机会的机会创建算法。

对于凯塔来说,他“不断努力将球转移到更有利的位置”的意图使他成为一个特别突出的球员和必须签下的目标。

另一方面,他在2014年与Echo的采访中透露,“当布兰·登罗杰斯、一名球探或经纪人建议利物浦签下一名球员时,球队的体育总监迈克尔·爱德华兹会把球员的数据在格雷厄姆模型下运行一次。如果运行的结果说不,那笔交易就取消。”这就是他对俱乐部在重要事项上的影响力。

格雷厄姆的数据分析才让红军选择克洛普?

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多特时期的克洛普

这一点运用到了选择球队主帅上,格雷厄姆的数据分析得出克洛普是球队主教练最理想的目标。后来,在与克洛普谈判时,格雷厄姆的数据帮助老板了解克洛普如何能够帮助球队。

后来克洛普知道,没有格雷厄姆的数据分析,利物浦可能不会选择自己成为红军主帅。

红军近年来在转会市场上的运作已经非常成功,当然最重要的还是在主教练的选择,摇滚主帅和铁血红军完美结合,才有了这两个赛季激动人心的利物浦。马上欧冠决赛将在6月2日凌晨3点打响,你更看好谁呢?

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