18世纪英国消费社会的兴起,中国文化消费的主体性构建及时代价值

文化消费是指用文化产品或服务来满足人们精神需求的一种消费活动。在当代中国,文化消费的重大作用和现实意义已逐渐得到重视,构建中国文化消费的主体性地位是实现文化消费作用和意义的基石。理解中国文化消费的特征,理解当前所处时代的特点,有助于加深对中国文化消费主体性地位的理解。

马克思在《〈政治经济学批判〉导言》中,构建了原创性的消费理论,系统阐释了生产与消费相互作用的辩证关系,指出生产、消费、分配和流通是社会再生产的基本环节,生产与消费相互制约,消费在社会生产中具有极为重要的地位。近年来,有关近代英国消费史的研究愈发引起学者们的关注。在此背景下,探究消费社会的兴起对英国现代社会转型的影响,再现人们日常生活消费史,有助于丰富和深化我们对18世纪以来英国社会的认知。

On the Changes of Capitalism and Its Systemic Crisis

中国处于一个大转折和经济全球化的时代,中国文化自觉性需要文化消费主体性的有效支撑。19世纪中叶,是为中国“千年未有之大变局”。这种大变革、大转折产生的大碰撞,不仅发生在器物、学理和制度层面,更重要的是发生在社会文化心理层面。中国“家国天下”的差序格局与西方民族国家的神权君权的群己权界,都是沉淀于东西方社会文化心理最深处的对社会构建机理的基本理解。这种对社会建构机制理解的差异是区分“我者”与“他者”的主要原因,也是美国学者萨缪尔·亨廷顿认为世界政治冲突的主要根源。经济全球化时代,不仅要有自我与他者之间的身份认同,更要有自我身份的认知。中国近现代170多年,特别是近百年的探索历程表明,只有立足于中国历史与现实,回答好“我是谁”,中国革命、发展和建设才能取得一个又一个胜利。只有文化才能够唤醒自我身份的认知,只有文化才能够回答“我是谁”这一问题。

“消费社会”的提出及其特征

作者简介:杨继国,厦门大学经济学系教授,博导,全国综合大学《资本论》研究会副会长,福建省《资本论》研究会会长,研究方向为经济思想史、马克思经济理论和现代企业理论,主要著作有《价值运行论纲》等。

进入21世纪,全球竞争逐渐从军事竞争转向经济竞争和文化竞争。中国实现伟大的民族复兴,实现历史的跨越和转折,不仅需要经济上的发展与振兴,更需要文化的发展与振兴;中国文化自觉性不仅要体现在努力为中国发展提供动力和自我认知,也需要体现在为东西方文化交融、为世界的发展与和平提供借鉴。而文化的生命力和影响力主要体现在文化被生产和消费的广泛程度上,只有根植于文化消费者社会文化心理结构的活的文化,才能成为经济发展、国家安全与文化传承的载体,才能在特定历史时期起到关键作用。因此,构建中国文化消费的主体性地位才能奠定中国文化的自觉性。

“消费社会”这一术语较早由法国社会学家让·鲍德里亚提出,他在《消费社会》一书中对现代消费社会进行了反思和批判。英国学者尼尔·麦肯德里克等人在《消费社会的诞生:18世纪英国的商业化》一书中则较早关注现代消费社会的起源,他们认为,在工业革命的影响下,18世纪晚期,英国开始迈向消费社会。美国学者彼得·N.斯特恩斯在《世界历史上的消费主义》中认为,消费社会的诞生与现代消费主义密不可分,具体而言,现代消费主义的发展可以分为18世纪消费主义兴起、19世纪晚期到20世纪早期的发展、第二次世界大战后大众消费主义成熟等阶段。

18世纪英国消费社会的兴起,中国文化消费的主体性构建及时代价值。内容提要新浦京www81707con ,:资本主义的发展经历了几个阶段,其基本矛盾促使其对自身的生产关系进行了一些调整,但资本主义的不治“顽疾”——经济危机——却一直伴随。当代资本主义一个显著的变化是所谓经济金融全球化,广大发展中国家也被卷入这场空前的全球化运动。当代资本主义经济危机是经济危机的一个新阶段:虚拟经济危机。研究资本主义经济危机对于我国在社会主义市场经济建设中如何正确认识当代资本主义,以及如何科学应对当代全球性的经济危机,保持中国经济社会稳定协调发展具有重要的意义。

中国处于一个工业化与城市化深入推进的时代,中国社会转型发展需要文化消费主体性的引领和塑造。工业革命改变了人类社会的发展历程,工业革命创造出的生产力第一次使社会物质产品的供给大于物质产品的需求。而进入后工业时代,满足人们情感体验和精神生活需要的以创意、品位、审美为核心的文化产业异军突起,物质产品生产能力无限扩张和消费能力有限的矛盾得到一定程度的缓解、调和。有学者指出,消费诸如奢侈品、艺术品这样无实际用途、与需求有关的商品所带来的满足感,在理论上有着无限的发展空间。法国哲学家鲍德里亚认为,后工业社会的驱动力已经从生产主导转向消费主导,生产型的社会被消费型的社会取代。从物质生产转向文化生产,品位、意义、符号与生产、消费、社会发展密切相关是后工业化时代发达国家文化产业在社会活动中占比逐渐上升的主要原因。

工业革命前后,英国消费社会的兴起有三个关键特征:第一,以物质主义和消费主义为核心的价值理念开始主导经济与社会运行规则。新财富观和消费观得以重塑,消费更带有了文化符号价值、象征意义,通过消费构建自我身份和文化认同。第二,富裕的中间阶层日益崛起,形成节俭审慎的财富观和优雅闲适的消费观。受绅士文化熏陶,仿效之风盛行,尤其是炫耀性消费对整个社会风气影响很大。第三,传统等级消费经济向开放的奢侈消费经济转变。传统等级社会有一套严格的社会规范,人们的消费只能按照自己的等级和身份地位进行。18世纪以降,英国社会各阶层对物质财富的追求与对各类奢侈品的狂热消费,突破了等级与阶层分野,奢侈消费经济兴起。

关键词:当代资本主义/全球化/虚拟经济危机

工业化与城市化相伴发展,随着工业化深入推进,中国城市人口超过农村人口,中国已经进入城市时代。城市不仅是经济中心更是文化中心,城市社会与农村社会的差异不仅体现在经济生产差异上,更重要的是,地理空间上的临近和聚集使城市生产和生活更依赖于城市文明、社会规范和城市文化的指引和影响,而空间在文化的生产和消费活动中的极化作用也更加突出。文化消费主体意识的建立和培养,对于中国从生产型社会向消费型社会过渡,由农村社会向城市社会转型,提供精神消费引领和城市文化塑造的双重功效。

消费社会何以兴起

原发信息:《学术前沿》第20172下期

中国处于一个信息化与大数据时代,新经济形态和新生产方式需要文化消费主体性给予保证。第三次工业革命深刻改变了人类社会的生产和生活方式,计算能力的指数式增长使社会发展进程中智力生产活动终将胜过物质生产活动。伴随信息时代而来的大数据和云计算,使得围绕消费者为中心的数据收集、整合和挖掘成为趋势,消费者的个人特征,特别是以往难以测度的情感、价值、文化观念等主观偏好通过大数据得以有效显现,新技术的出现使得智力活动和物质生产的互动、消费者的主权地位都将得到增强。

1689—1815年是英国从传统社会向现代社会转型的关键时期,在英国革命和工业革命的影响下,政治、经济、思想文化以及社会等领域相继发生重要变革,从而为消费社会在英国的兴起提供了可能。

资本主义曾经创造了历史的辉煌,极大地促进了生产力的发展。但是资本主义基本矛盾的存在,令其有自身无法克服的历史局限性。这个局限性的主要表现形式是不治之症——“周期性经济危机”。当代经济危机的形态已由“实体经济危机”转变为“虚拟经济危机”,但其本质并未改变。研究资本主义经济危机对于我国在社会主义市场经济建设中,如何正确认识当代资本主义,以及如何科学应对当代全球性的经济危机,保持中国经济社会稳定协调发展,坚定中国特色社会主义的理论自信、道路自信、制度自信,无疑具有十分重要的现实意义。

互联网的兴起改变了人类社会的组织方式乃至生存方式。根据美国学者杰米里·里夫金的分析,网络社会的崛起意味着21世纪是颠覆的时代,互联网时代,能源、运输和通信将融为一体成为“物联网”。物联网催生出协同共享的新的经济形态和生存方式,在这种新经济形态下,社会共有、生产消费一体化和零边际成本是显著特征。从社会共有角度看,“社会共有的产物使社会以文化实体的形式存在”,价值、文化、社会认同、社会资本等既是社会共有的主要产物,也是社会共有的重要基础,是维系物联网社会运作的基本保障。从产消者角度看,消费和共享自己的劳动产品,生产消费一体化将成为一种常态,文化生产和文化消费活动正是居民社会活动的主要对象和核心领域。从零边际成本角度看,物联网时代的产销活动具有低边际成本甚至零边际成本、高公益性和高网络消费价值等特点。文化产品通常是一种非物质产品,必须被消费者消费才能产生作用,而且在消费过程中,还有如下几个特点:消费者主观参与态度越积极,效果越好;文化产品越是被反复消费,效果越好;文化消费受众面越广泛、越是被大量消费,效果越好。从物联网的时代特征看,文化消费与之有着天然的一致性,文化消费即文化生产。因此,强化文化消费的主体地位,是中国在互联网全球化的时代,充分利用新科技形态,实现跨越发展,成为文化强国的必然要求。

第一,前工业化时代制造业的崛起和工业革命的发生是英国消费社会兴起的根本。自都铎王朝以来,英国政府一直重视和扶持民族工业的发展,推行重商主义和制造业并举战略,制造业以羊毛纺织业和金属制造业最为重要。工业革命创造了极大的物质财富,有力地刺激了消费主义的扩张和消费社会的兴起。

当代资本主义新变化

(毛丰付、毛中根,作者分别为国家社科基金重大项目“我国文化消费提升路径与机制研究”课题组成员、浙江工商大学教授;首席专家、西南财经大学教授)

第二,英国社会各阶层收入水平和消费能力的大幅提升是消费社会兴起的重要经济保障。消费社会之所以在工业革命前后的英国兴起,中产阶级的崛起发挥了至关重要的作用。贵族阶层大都经济实力雄厚,在衣食住行、休闲娱乐等方面有着惊人的奢侈消费能力,开支巨大,但他们人口基数极小。中产阶级或中间阶层主要由企业主、商人、专业人士、政府公务员等城市精英和乡绅构成。随着工业化和城市化的快速发展,中间阶层力量不断发展壮大,成为社会财富的主要占有者,其日常生活水平较高,消费能力和购买力较强,往往成为各类新潮产品的主要消费人群。社会下层占人口比重最大,经济收入最低、消费能力有限。工业革命后,由于受战争、城市化和人口快速增长等因素的影响,物价飞涨,社会下层民众日益陷入贫困。1845年,恩格斯在《英国工人阶级状况》一书中揭露了工人阶级的悲惨状况。即使到19世纪上半期英国工业化基本完成之时,社会贫富差距依旧很大,仍旧有100万完全赤贫者,另有200万—300万半赤贫者。他们不仅收入低下,居住环境恶劣,而且膳食营养非常糟糕,成为工业革命中被牺牲的一代。

马克思主义经济学原理告诉我们,由于生产的社会化和资本主义私人占有之间存在不可克服的内在矛盾,资本主义制度必然被社会主义制度所替代。在经典著作《资本论》中,马克思写道:“生产资料的集中和劳动的社会化,达到了同它们的资本主义外壳不能相容的地步。这个外壳就要炸毁了。资本主义私有制的丧钟就要响了。剥夺者就要被剥夺了。”①但是,《资本论》出版后近150年过去了,第二次世界大战结束后近70年过去了,世界经济中占主导地位的,仍然是资本主义发达国家,资本主义仍然显示出一定的生命力。应当怎样科学认识资本主义的历史地位,如何科学分析当代资本主义的新变化呢?答案还是要从马克思主义政治经济学关于生产力和生产关系矛盾运动的原理中去寻找。

第三,以收费公路和运河修建为核心的交通运输变革,为消费社会的兴起提供了高效便利的交通网络。工业革命前后是英国收费公路和运河修建的黄金时代,19世纪30年代全国有1100家公路信托公司,收费公路里程达2.2万英里。内河航运方面,1750—1820年,在原有的1000英里航道基础上,新修航道3000英里。在铁路时代来临之前,英国四通八达的公路、水运网络,不仅有效缩短了运输时间,而且极大降低了运费成本,有力刺激了消费需求和全国统一消费市场的形成。

当代资本主义一个显著的变化是所谓经济金融全球化,广大发展中国家也被卷入这场空前的全球化运动。全球化一方面使资本主义获得了新的发展空间,同时也使资本主义遇到新的危机,而且使经济危机全球化。对于发展中国家而言,既是挑战也是机遇。新型的经济危机正在使世界格局发生新的变化。

第四,18世纪以来英国海外殖民扩张与黑奴贸易对本土消费社会的兴起也产生了重要影响。18世纪英国通过不断的海外争霸战争,逐步确立起殖民帝国和世界海洋霸权。英国西印度种植园经济和蔗糖生产是英国人通过剥削黑奴劳动而发财致富的重要渠道,由于社会中上阶层对奢侈品蔗糖的嗜好和巨大消费需求,极大刺激了英国大西洋三角贸易的兴盛,而18世纪的英国也成为欧洲贩运黑奴数量最多的国家。据统计,1701—1801年,英国向美洲殖民地贩运黑奴250万—370万。因此,英国资本原始积累离不开海外扩张和殖民掠夺,正如马克思所说:“资本来到世间,从头到脚,每个毛孔都滴着血和肮脏的东西。”

从人类社会发展史的角度看,资本主义曾经促进了生产力的巨大发展。

消费社会兴起的表现

资本主义制度的产生,打破了自然经济和封建等级制度对生产力发展的束缚,使得资本主义社会具有了前所未有的创新动力,推动了生产力的发展、科学技术的不断创新和人类社会的进步。近代以来,人类社会先后发生了18世纪60年代以蒸汽机为标志的第一次工业革命、19世纪60年代至20世纪初以电力和自动化为标志的第二次工业革命、20世纪以计算机和互联网为标志的第三次工业革命,以及21世纪初酝酿的以人工智能和生命科学为标志的第四次工业革命,即所谓“工业4.0版”。随着机器人、电子技术及人工智能所实现的跨越式进步,工业生产进入自动化与物联网及服务网络结合的时代,生产过程中的一切环节都可以实现变换,工厂完全变为信息物理融合系统中的“智能空间”,是集成生产、仓储、营销、分销及服务于一体的数字信息链。资本主义市场竞争的机制使科技和产业革命呈加速度推进,改变了人类的政治、经济、文化和生产生活方式,人类社会从传统农业社会转变为工业化、信息化和自动化的现代社会。

工业革命以来,英国社会物质财富呈爆炸式增长,工业革命终结了传统农耕社会物资匮乏时代,迎来了产品丰裕时代。尽管工业化初期,社会物质产品的生产远不如现代社会丰富,社会各阶层收入差距也有着巨大的鸿沟,但不可否认的是,英国社会各阶层在衣食住行用等领域的消费观念和消费行为已经发生巨大变化,预示了近代第一个消费社会在英国开始兴起。

第一,日常饮食消费更加丰富。尽管在工业化时代,英国工人阶级收入低而生活贫困,但在饮食消费上较17世纪有很大改善,以18世纪晚期英国普通工人家庭消费为例,如餐桌上的主要食物小麦面粉和面包占了很大比例,小麦面包逐渐成为普通大众的常见饮食。肉类、鸡蛋、蔬菜等食物也经常吃得上,甚至海外食品茶叶、咖啡、蔗糖等偶尔也消费得起,这意味着工人家庭饮食结构更加多元。

第二,公众阅读消费兴起。18世纪中期以后,英国人的读写能力较17世纪有了质的飞跃,38%的成年女性可以读写,具有读写能力的成年男性则高达62%。17世纪末废除报刊许可制后,英国的报刊业迎来了快速发展时期,公众经历了一场“阅读消费革命”。至少从18世纪中期起,面向社会各个阶层的各种读物都很丰富,各类报纸、书籍、期刊等不仅发行量大,而且内容风格多样。

第三,奢侈消费之风兴盛。旅居英国的荷兰医生伯纳德·曼德维尔在《蜜蜂的寓言》中提出了“私人恶德即为公众利益”的惊人论断,认为奢侈消费刺激贸易发展,促进经济繁荣,公开为奢侈传统进行辩解,英国思想界甚至掀起了“奢侈大讨论”,预示着奢侈消费正在经历“去道德化”趋势。亚当·斯密也站在政治经济学立场为奢侈消费和商业辩护,法国启蒙思想家也极力为奢侈消费鼓与呼。英国作家丹尼尔·笛福在《商业计划》中这样描写英国社会:“人口众多,国家富裕,物质产品丰富多样,人们的生活更加奢侈、爱慕虚荣,每个人都出手阔气。”

18世纪英国消费社会的兴起推动了英国由传统向现代社会的转型,而英国经济与社会发展的成功却始终离不开海外殖民扩张。现代消费主义的泛滥给人类资源和环境带来了极大压力,走一条更加节制的生态文明之路才是未来人类的美好愿景。

(本文系国家社科基金项目“全球化视野下英国消费社会兴起与变迁研究”(1700—1900)阶段性成果)

(作者单位:菏泽学院人文与新闻传播学院)

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